voorlezen

Het verhaal is een van de beroemdste grondmythen in het land van onbeperkte mogelijkheden, het illustreert op indrukwekkende wijze hoe je in de Nieuwe Wereld met de minste inspanning een ongelooflijk resultaat kunt bereiken - of op zijn minst zou kunnen. De lage inzet was $ 24 waard, en het ongelooflijke resultaat is niets minder dan 'The Big Apple' in New York. Maar op zijn beurt. In 1609 werd Henry Hudson zich bewust van een waterweg naar India op een eiland aan de noordwestkust van Amerika. Het lag aan de monding van drie grote stroompjes, waarop het binnenland idealiter kon worden ontsloten. Hudson raadde zijn klanten van de West-Indische Compagnie aan om handelsrechten in de regio te waarborgen. Dus het gebeurde, en het was de kolonie "Nieu Nederland", die zich uitstrekte van het huidige New Jersey tot New England. Vijftien jaar later arriveerden de eerste kolonisten op het eiland: "Een samenleving van 30 families, de meeste daarvan Walen", zoals een hedendaagse historicus documenteert. Uiteindelijk bereikte Peter Minuit, de nieuwe gouverneur van de kolonie, in 1626 het eiland. De zoon van Waalse vluchtelingen uit Duitsland begon onmiddellijk de verspreide kolonisten rond de monding van de rivier aan de zuidpunt van het eiland samen te trekken. Dit is hoe Fort New Amsterdam, de eerste door Europa bewoonde nederzetting over wat nu New York is, werd geboren. Maar de indianen, die op de heuvels rond de estuaria woonden, bleven het eiland, dat ze "Manahatta" noemden, als jachtgebied gebruiken. Minuit bemoeide zich daar kennelijk mee, en dus ruilde hij op 4 mei 1626 hun eiland naar de Indianen. In ruil daarvoor ontvingen de inheemse bevolking sieraden, potten en andere goederen ter waarde van 60 gulden: onze fantastische $ 24. Een waardevolle investering, zo niet voor degenen die het hebben gedaan. Het is waar dat het kleine New Amsterdam door de eeuwen heen de meest opwindende stad ter wereld is geweest, maar het is gemakkelijk te herkennen aan de naam: de Engelsen en niet de Nederlanders maakten van het eenvoudige fort de bruisende metropool, toen zij de kolonie en de stad overnamen in 1664.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice