voorlezen

Aanvankelijk zag alles er onschadelijk uit: in San Francisco keek de dokter toe. Marcus Conant een aantal zeer eigenaardige ziektesymptomen bij verschillende patiënten die niet bij een bekende ziekte pasten. Dezelfde symptomen verschenen al snel in Los Angeles en New York. Uit voorzorg hebben de lokale artsen een melding gedaan bij het Amerikaanse "Centre of Disease Control" in Atlanta. Dat was in juni 1981. Aldus werden de eerste gevallen van AIDS geregistreerd. Maar de ziekte had die naam nog niet. Maar het bleef zich verspreiden: in augustus waren er al 108 geïnfecteerden gemeld. Toen duidelijk werd dat de meeste mensen homoseksuele neigingen hadden, leek de sleutel te zijn gevonden: de slogan van de "homopest" circuleerde in de sensationele pers, het lijden kreeg de naam GRID: "Gay-Realted Immunity-Deficency" ). Een jaar later werd duidelijk dat deze beperking tot een randgroep bedrieglijk en misleidend was: drugsverslaafden en hemofiliepatiënten vertoonden dezelfde symptomen en deskundigen begonnen te beseffen dat deze ziekte iedereen kon treffen. Ze kregen daarom een ​​nieuwe naam "Acquired Immune Deficiency Syndrome" (aids). Er ontstond paniek, gevoed door het verschrikkelijke verloop van de ziekte: in 1983 werden 4.000 gevallen van aids geregistreerd in de VS - en er waren al 3.000 zieke mensen gestorven. Hoewel het aids-virus is geïdentificeerd met het verraderlijke hiv-virus. Maar een remedie voor deze "plaag van de 20e eeuw" is nog steeds niet in zicht, zelfs 20 jaar na de ontdekking ervan.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice