Lees voor Wake-up is verraderlijk, omdat het gemakkelijk vanuit de lucht te herkennen is. Sommige militaire schepen trekken zelfs slepen tot een kilometer achter zich. Nu heeft de Amerikaanse marine een techniek gepatenteerd die het zog bijna onzichtbaar maakt: akoestische golfnetten vangen kleine bellen in het water, meldt de nieuwe wetenschapper.

"Als er geen luchtbellen achterblijven, kun je het niet zien", legt Robert Kuklinski van het Naval Undersea Warfare Centre in Rhode Island uit, die de nieuwe technologie ontwikkelde. Terwijl een schip door de golven beweegt, "ploegt" het luchtbellen onder het wateroppervlak, die ronddraaien in de sterke cirkelvormige stromingen van de scheepsschroef. Grote bellen stijgen dan relatief snel naar de oppervlakte, meldt Kulinski. De kleine bubbels blijven echter relatief lang in het water. Het licht breekt in deze bubbels: de wake wordt zichtbaar.

Kuklinski's techniek is gebaseerd op het terugbrengen van alle bellen naar het oppervlak direct achter het schip. Hiervoor stuurt hij akoestische golven van één megahertz het water in, die elkaar storen en een driedimensionaal netwerk van verschillende drukzones vormen. Hogedrukgebieden drukken de kleine luchtbellen met een diameter van ongeveer 0, 2 millimeter in lage drukzakken. Daar verenigen ze zich met grotere bellen, met een diameter van ongeveer 1, 5 millimeter. Dergelijke bellen hebben voldoende drijfvermogen om naar het wateroppervlak te migreren.

Kuklinski werkt nu om zijn methode over te dragen van simulatie naar "real life": "Mijn experimenten in grote watertanks hebben verbazingwekkend goed gewerkt. Het duurde misschien een minuut voordat de tank leeg was. "De hoge frequentie van de akoestische golven moet onschadelijk zijn voor mensen en zeedieren.

Dörte Saße advertentie

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice