Het lezen van een bijna vergeten antibioticum kan helpen in de strijd tegen de ziekte van Alzheimer. De remedie bij muizen verminderde de eiwitafzettingen in de hersenen, die typerend zijn voor de zenuwaandoening. Bij jongere knaagdieren slaagden Amerikaanse onderzoekers die het actieve ingrediënt cliochinolin gebruiken er zelfs in de zogenaamde plaques in de hersenen volledig te elimineren.

De dieren werden genetisch gemanipuleerd als modellen van de ziekte van Alzheimer, die begint met geheugenstoornissen en een persoon in de loop van jaren alle mentale en fysieke vermogens ontneemt. Een Amerikaans team onder leiding van Ashley Bush van Harvard University in Boston presenteerde de veelbelovende dierexperimenten met Cliochinolin op een conferentie in New Orleans, meldde de US Society of Neurosciences op maandag. Het medicijn zal ook worden getest op 50 Alzheimerpatiënten. Het werd tot 30 jaar geleden in de VS voorgeschreven, maar werd vervolgens uit de markt genomen op verdenking van een zeldzame neurologische aandoening.

Cliochinolin bindt twee metalen die de eiwitafzettingen in de hersenen van Alzheimer-patiënten "versieren", zoals Bush het noemt. De remedie bindt de sporen van koper en zink van de platen en maakt de weg vrij voor hun degradatie. Het Amerikaanse team ziet dit als een indicatie dat de hersenen van Alzheimer kunnen 'genezen' en het kleverige oppervlak kunnen verwijderen. De behandelde muizen hadden ook significant betere resultaten in gedragstests dan andere niet-behandelde dieren.

dpa en bdw

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice