Na een drukke start in het ISS heeft de grondcontrole van de bemanning op zondag vrijgelaten. De Amerikaanse astronaut Bill Shepherd en zijn Russische collega's Yuri Gidsenko en Sergei Krikaljow mochten zondag tot 10.00 uur Moskou-tijd (08.00 MEZ) slapen, zei het Russische vluchtleidingcentrum. Vooral de flyby op een stuk ruimtepuin, dat twee kilometer naderde, zorgde voor spanning. Koerswijzigingen waren niet nodig, er werd gezegd bij NASA. Voor maandag waren tests gepland op het "elektronen" -systeem, dat vocht uit de lucht in het ruimtestation extraheert en verse zuurstof levert.

Na het zondagse ontbijt stonden het uitpakken van persoonlijke bezittingen, een rondje op de hometrainer en nog een dutje tot de lunch op het programma. Sinds ze donderdag op het station aankwamen, hadden de drie astronauten hard gewerkt om hun huis ongeveer 400 kilometer boven de grond bewoonbaar te maken. Ze hebben de systemen voor luchttoevoer in gebruik genomen, apparaten gemonteerd en de tonnen lading op het ISS gestuwd. Op zaterdag testten ze de centrale boordcomputer die in Duitsland was gebouwd, het volledig nieuwe 'brein' van het ruimtestation.

Verwacht wordt dat Shepherd, Gidsenko en Krikaljow medio februari in de ruimte blijven. Ze bereidden zich ook voor op de volgende gasten in hun buitenpost van de mensheid. Op 16 november zal een onbemande Russische Progress-ruimtetransporteur aanleggen bij het ISS. Op 30 november komt de bemanning van een Amerikaanse space shuttle op bezoek.

De Amerikaanse president Bill Clinton en de Russische president Vladimir Poetin wisselden berichten uit ter gelegenheid van de succesvolle lancering van het ISS-onderzoeksavontuur. Poetin zei in zijn brief voor verdere nauwe samenwerking met het International Space Station, "dat hoge prioriteit heeft bij de verovering van de ruimte".

dpa-weergave

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice