voorlezen

De eerste rechtstreekse parlementsverkiezingen op 7 december 1970 hadden de verdeling van Pakistan duidelijk gemaakt: de duidelijke winnaar was de "Awami League" onder Sheikh Mujibur Rahman. Met 151 van de 300 zetels behaalde deze partij een absolute meerderheid - maar alle stemmen kwamen uitsluitend uit Oost-Pakistan. De tweede sterkste partij, de "Volkspartij" van Zulfiqar Ali Bhutto, had daar geen enkel mandaat gewonnen, alle 81 zetels van deze groep kwamen uit het westelijke deel. Verkiezingswinnaar Mujibur Rahman had de feitelijke meerderheid. Hij erkende echter dat hij het verdeelde land alleen kon regeren op basis van een coalitieregering met Bhutto, maar slechts op één voorwaarde: de autonomie van Oost-Pakistan ten opzichte van het tot nu toe dominante westelijke deel van het land. De onderhandelingen duurden drie maanden en de Bengalen die in Oost-Pakistan woonden, waren zich al aan het voorbereiden op de ontbinding van het moederland. Toen stuurde de nog steeds regerende oude regering het Pakistaanse leger naar het oosten. De situatie escaleerde: straatgevechten in Dhaka eisten talloze doden. Mujibur Rahman werd gevangengezet in Pakistan. In deze situatie vierde het land de jaarlijkse Pakistaanse dag op 23 maart 1971, en een nieuwe vlag blies voor de eerste keer die dag in Oost-Bengalen. Drie dagen later, op 26 maart, werd de Onafhankelijke Republiek Bangladesh (Bengaalse staat) uitgeroepen, wiens eerste premier Rahman werd. De burgeroorlog woedde voort totdat India tussenbeide kwam.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice