voorlezen

Ze hadden elkaar nooit persoonlijk ontmoet, de twee vaders van de auto. Op 29 juni 1926 fuseerden de twee bedrijven die hun naam droegen tot één entiteit: Daimler-Benz AG werd opgericht. Het was geen 'huwelijk in de hemel' - eerder een verstandshuwelijk geboren uit noodzaak. De economische crisis na het einde van de inflatie trof de Duitse auto-industrie bijzonder hard. 80% van alle werken moest hun deuren sluiten. De redenen waren overal dezelfde: tijdens de oorlog was de productie volledig omgezet in oorlogsgoederen. De nodige investeringen in nieuwe automodellen werden niet gedaan, de introductie van efficiëntere productiemethoden was gemist. Dit wreken zich na de oorlog. Vreselijk verouderde modellen en inefficiënte assemblageprocessen hebben de verkoop van de ooit zo begeerde Duitse auto's verbroken. Elders, vele malen goedkoper en snellere productie. Het was niet nodig om naar de Verenigde Staten te kijken, waar Fordism auto's produceerde op de spreekwoordelijke assemblagelijn. Citroen in Frankrijk bouwde in een jaar in slechts drie weken evenveel auto's als Daimler en Benz. De uitvinders van de auto werden wereldwijd geschorst. In deze crisissituatie waren het de bankvertegenwoordigers die probeerden dingen om te draaien, vooral de Deutsche Bank. Lange tijd waren de kredietinstellingen lid van de raden van bestuur van beide bedrijven, en nu maakten ze het verstrekken van dringend noodzakelijke herstructureringsleningen afhankelijk van de samenwerking tussen de twee tegenpartijen. Er was een heen en weer, geen van de traditionele bedrijven wilde vaardigheden geven. Maar uiteindelijk won economische rationaliteit - en de ultieme argumenten van de banken. In de fusieakte was natuurlijk niets te lezen: "De twee oudste en grootste autofabrieken van Duitsland hebben hun krachten gebundeld zodat zij [...] passagiers- en bedrijfsvoertuigen van onovertroffen kwaliteit kunnen verkopen aan hun klanten, die over de hele wereld worden verkocht."

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice