Hardop lezen Leven in het ruimtestation. Het is een constante koorddans tussen harmonie en psychostress, zoals vooral Russische ervaringen aantonen. De planners van het International Space Station hebben veel bedacht om de toekomstige bemanning in het ruimtelaboratoriumleven zo comfortabel mogelijk te maken: donkere lambrisering, lichte muren en lampen aan het "plafond" moeten de bemanning een gevoel van "top" geven en "hieronder" overbrengen. Een goed ontworpen interieur is ontworpen om comfort uit te stralen. Door patrijspoorten in de woonkamer en een speciaal ontworpen koepel kunnen de afstandhouders genieten van het uitzicht op het blauwe gloeiende huis.

Het is echter onwaarschijnlijk dat zelfs het doordachte interieurontwerp van het interieur voorkomt dat het leven aan boord de bemanning zwaar belast. Maandelijkse isolatie van familie en vrienden, gebrek aan variatie en nauwelijks nieuwe sensorische prikkels, interpersoonlijke relaties beperkt tot een handvol andere mensen en beperkte ruimtelijke omstandigheden betekenen dat de astronauten onder constante stress staan.

Als vliegingenieur op het Russische ruimtestation heeft Mir Thomas Reiter geleerd welke psychische ontberingen isolatie en engheid kunnen brengen. Van september 1995 tot februari 1996 woonde de Bundeswehr-piloot en commandant van het vliegende squadron van Jagdbombergeschwader 38 in de Oost-Friese stad Jever in gewichtloosheid - bijna een half jaar, langer dan enig ander West-Europeaan. Hij rondde de aarde bijna 3.000 keer gedurende de 179 dagen in de ruimte samen met zijn twee Russische collega's Sergei Awdejew en Yuri Gidsenko. Na ongeveer een maand aan boord, toen het aanvankelijke enthousiasme en de fascinatie van de nieuwe plaats maakte voor een dagelijkse routine, werd Reiter zich steeds meer bewust van de opsluiting in de capsule. "Tegen het einde van de missie had ik de indruk dat het station steeds kleiner werd", herinnert hij zich. Na ongeveer vier maanden in de ruimte begon hij de weken, dagen en uren te tellen tot hij naar huis terugkeerde.

Van bijzonder belang tijdens de missie, de langdurige astronaut ervoer af en toe vervallen van het dagelijks leven, zoals de zondagse familie videoconferentie, uitgangen van de afdeling, of de komst van de Progress-bezorgdoos met post, video en vers voedsel. Bovendien bleek het werk zeer effectief te zijn tegen "kater". tonen

"De beste motivatie voor een ruimtevlucht ontstaat wanneer iets goed is om te doen", zegt Reinhold Ewald, die 18 dagen op Mir bleef gedurende 18 dagen. De grondbemanning in het Russische controlecentrum in de buurt van Moskou streeft er daarom voortdurend naar om de ruimtevaarders permanent in dienst te nemen, om geen inactiviteit of verveling aan boord te veroorzaken. "Als ik me verbeeld dat ik daar niet druk bezig ben, dan is dat de hel", zegt Thomas Reiter. "Zelfs het fantastische uitzicht op de aarde zou dan waarschijnlijk slechts voor een korte tijd helpen." Ervaring met het omgaan met psychische problemen, die een langer verblijf in de ruimte voor de bemanning met zich meebrengen, heeft tot nu toe vrijwel uitsluitend de Russen verzameld. In de VS werd in het verleden echter weinig aandacht besteed aan psychologische aspecten bij de selectie en voorbereiding van bemanningsleden van Amerikaanse ruimtestations zoals de Skylab of Space Shuttle.

"Tijdens het hele ruimteveerproject werd geen enkele astronaut psychologisch geselecteerd of speciaal getraind", Dr. Dietrich Manzey van de afdeling Psychologie van het Institute of Aerospace Medicine van het Duitse Aerospace Center (DLR) in Hamburg. Een van de redenen: NASA rekruteerde de meeste van zijn astronauten bij piloten van de Amerikaanse luchtmacht. Ze werden over het algemeen beschouwd als harde jongens die efficiënt kunnen werken, zelfs onder extreme omstandigheden. "De astronauten zelf waren terughoudend om door psychologen te worden opgeleid", zegt Manzey. Pas sinds het midden van de jaren negentig is bij de selectie van Amerikaanse astronauten rekening gehouden naast medische en psychologische criteria zoals teamwerk en stressbestendigheid. In de bemande Sovjet- en latere Russische ruimtevaartprogramma's werd daarentegen vanaf het begin zeer veel waarde gehecht aan de psychologische zorg voor de kosmonauten. Tijdens de kosmonauttraining in de Star City in de buurt van Moskou proberen verschillende psychologen bijvoorbeeld uit te vinden hoe goed ze kunnen omgaan met de stress tijdens een langdurig verblijf in de ruimte door middel van tests, interviews en observatie van de ontluikende ruimtevaarders. Bij het samenstellen van het team hebben de psychologen een vetorecht.

In een uitgebreid trainingsprogramma leren de kosmonauten omgaan met verschillende stresssituaties. Daarnaast oefenen ze ontspanningstechnieken zoals evenwichtige ademhalingstechnieken, yoga en autogene training.Tijdens de ruimtevluchtmissie gebruikt een groep psychologische supervisors videobeelden om het gedrag van de bemanning te volgen. De wetenschappers beoordelen de gelaatsuitdrukking, gebaren en lichaamstaal van de kosmonauten. Ze evalueren spraakpatronen in de gesprekken van de bemanningsleden met het controlecentrum en vergelijken ze met bandopnamen die vóór stressvlucht werden gemaakt vóór de ruimtevlucht. Een analyse van de nadruk op individuele woorden, de snelheid van spraak en de pauzes in spraak geven psychologen een idee van de gemoedstoestand van het team in het ruimtestation.

Het grootste psychologische probleem op Sovjet- en Russische langeafstandsvluchten in de afgelopen 20 jaar was "asthenie" - mentale zwakte en algemene zwakte, waaronder vermoeidheid, overgevoeligheid, extreme humeurigheid, gebrek aan eetlust en slaapstoornissen. Vooral tijdens relatief monotone, minder drukke fasen tegen het einde van een ruimtevlucht, treden deze symptomen steeds opnieuw op in individuele kosmonauten.

Door het werkplan te reorganiseren en meer afwisseling, bijvoorbeeld door een ongepland radiocontact met familie of vrienden, kan asthenie vaak verzachten. Tijdens de eerdere SALYUT-missies probeerde de bemanning op de grond soms een depressieve of geïrriteerde stemming aan boord van het ruimtestation te kanaliseren met een sprenkelende vegen muziek. Niet zelden worden de radiogesprekken met de grondbemanning voor de bemanning op het ruimtestation als bliksemafleider: agressie die zich binnen de bemanning heeft verzameld, wordt bij voorkeur op de leden van de grondbemanning gelost - vermoedelijk een onbewust beschermend gedrag van de ruimtevaarder om conflicten aan boord te voorkomen.

De wetenschapskosmonaut Valeri Poljakow van het Institute of Biomedical Problems in Moskou, die in totaal 438 dagen op de Mir doorbracht tussen januari 1994 en maart 1995, met een record dat ongebroken was, was de eerste langdurige rijder die een uitgebreide psychologische test onderging voor, tijdens en na zijn vlucht. en observatieprogramma. De tests werden geëvalueerd door de twee Duitse wetenschappers Dietrich Manzey en Bernd Lorenz van de DLR in Hamburg.

Afgezien van een duidelijke verslechtering van zijn mentale toestand tijdens de aanpassingsfasen in de eerste weken na het opstijgen, evenals na zijn terugkeer naar de aarde, waren de stemming en prestaties van de kosmonaut zeer stabiel. De onderzoekers konden ook geen langetermijngevolgen voor hun prestatievermogen waarnemen. Haar conclusie is daarom: "De mentale prestaties en de emotionele toestand kunnen op hetzelfde niveau worden gehouden als op aarde tijdens een buitengewoon lange ruimtevlucht."

Anderzijds zijn sociale relaties tussen bemanningsleden vaak een kritiek probleem geweest bij langdurige missies. Persistent, want geloofwaardig, het gerucht is dat eind jaren zeventig het verblijf van verschillende kosmonauten op het Sovjet-ruimtestation Salyut-6 voortijdig moest worden gestopt, omdat de Team was volledig verdeeld en een van de kosmonauten kreeg uiteindelijk een zenuwinzinking. Sociale relaties als kritiek punt

Ook op de Mir liep niet altijd soepel omdat het de twee Duitse astronauten Thomas Reiter en Reinhold Ewald ervoer. De Amerikaanse Norman Thagard bijvoorbeeld, die in de zomer van 1995 de ruimte bezocht, voelde zich geïsoleerd en had grote moeite met zijn Russische collega's om te gaan. Hoewel Thagard een voldoende Russische woordenschat had, maar vanwege zijn Amerikaanse jargon moesten de andere leden van de bemanning hem begrijpen.

Het was vooral stresserend voor de Amerikaan, dat hij ondanks intensieve voorbereidingen op de missie nauwelijks in het Russisch grapte met zijn kameraden of kon praten over alledaagse zaken. Er waren ook twee missies te laat tussen de Amerikaanse astronaut John Blaha en zijn Russische tegenhangers.

Moeilijkheden in taalkennis en diverse culturele omstandigheden kunnen een grote invloed hebben op het klimaat aan boord bij toekomstige multinationale bemanningen op het internationale ruimtestation - vooral omdat er geen gezamenlijke training zal zijn, wat veel bemanningen zal opleveren ondanks de vele tegenstellingen hadden de Russische ruimtestations aan elkaar moeten lassen. In hun trainingslessen voor Duitse astronauten proberen de psychologen van het DLR Department of Aerospace Psychology mogelijke interpersoonlijke problemen te voorkomen door de "sociale competentie" te verbeteren. Bovendien oefenen de ontluikende astronauten communicatietechnieken en vergroten ze hun vermogen om buitenlandse meningen en gevoelens evenals tolerantie en zelfkritiek te begrijpen. Simulatie-experimenten, waarbij verschillende vrijwilligers relatief lang in een nauwe kamer verblijven, onthullen sociale gedragspatronen in kleine groepen.

Strakke dagschema's zorgen ervoor dat het ritme van het leven zo dicht mogelijk overeenkomt met de dagelijkse routine op een ruimtestation. Contacten met familie, vrienden en familie zijn beperkt tot enkele minuten per week. Met behulp van een videocamera observeren psychologen hoe het sociale gedrag van de "astronauten" zich ontwikkelt tijdens hun verblijf.

Twee van dergelijke studies van het European Space Agency ESA liepen in 1990 in het Noorse Underwater Technology Centre NUTEC in Bergen en in 1993 bij de DLR in K ln. Het interieurontwerp is gemodelleerd naar de Columbus Space Laboratory COF, gebouwd als een ESA-bijdrage aan het internationale ruimtestation. In de Noorse simulatie van vier weken ontdekten de onderzoekers dat crises zich voornamelijk rond de rust en aan het einde van hun verblijf voordeden. De stemming onder de bemanning verslechterde aanzienlijk in deze tijden, de teamleden deden hun werk meer nalatig dan normaal.

Spanningen ontstonden vooral tussen bijzonder dominante leden van de groep. De communicatie binnen de bemanning verslechterde zo erg dat een deelnemer uiteindelijk sociaal volledig geïsoleerd was. Tijdens vergaderingen onderhandelden de bemanningsleden uiteindelijk bijna alleen met de commandant.

Noorse onderzoekers die betrokken zijn bij de evaluatie van de twee simulatiestudies waarschuwen ook voor gevaarlijke effecten veroorzaakt door een verslechtering van de stemming en een opkomende nalatigheid in de laatste fase van een ruimtevlucht. Omdat vooral tegen het einde van een missie veel zeer gecompliceerde manoeuvres moeten worden uitgevoerd. De studie in Keulen, waarin een astronaut en vijf andere wetenschappers gedurende twee maanden werden geïsoleerd, was echter veel positiever: "Er was geen open spanning of een gevecht tussen meer dominante bemanningsleden", zegt de DLR-psycholoog Manzey. Hij schrijft dit toe aan een psychologische keuze en een speciale voorbereiding. Bovendien bleek de enige vrouw onder de testpersonen een "vredestichter" te zijn, die een positieve invloed had op de stemming en de spanningen tussen haar mannelijke collega's verlichtte.

Thomas Reiter ervoer zijn lange verblijf in gewichtloosheid helemaal positief. Hij kon zich voorstellen dat hij weer op een ruimtestation zou werken - of in een ruimteschip tijdens een reis van twee jaar naar Mars.

"Het scenario zou compleet anders zijn", zegt Reiter. "Omdat er op weg naar Mars geen weg terug is." Alle problemen zoals ziekte of conflict zouden aan boord van het ruimteschip moeten worden opgelost. De verantwoordelijkheid van de bemanning en waarschijnlijk ook hun psychologische stress zou veel groter zijn dan aan boord van een ruimtestation nabij de aarde. Daarom waarschuwt Thomas Reiter: "Iedereen die roekeloos" ja "zegt tegen een vlucht naar Mars, weet niet waar hij aan begint."

=== Ralf Butscher

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice