voorlezen

Censuur was in de lucht, maar schrijvers in Londen in de jaren 1730 bleven hun satires, burlesken en farcings tegen politici opschrijven - vooral premier Robert Walpole. De jonge Henry Fielding was de meest succesvolle toneelschrijver van die tijd. Het publiek was dol op de bijtende minachting van zijn komedies. Eind februari kondigde Fielding aan dat hij over een week een toneelstuk van een onbekende auteur zou uitbrengen. Zijn titel suggereerde Brisantes: "Een toneelstuk over koningen; of: door Macplundercan, de koning van Rogue Land. "De première was een tumultueuze scène, maar het succes van het stuk nam alleen maar toe. Fielding volgde met zijn eigen tekst: op 21 maart ging 'Historisch register voor het jaar 1736' in première: op een fictieve veiling worden deugden als 'eerlijkheid in de politiek' of 'gezond verstand' de hoogste bieder. Maar de acteurs zijn slechts geïnteresseerd in één object: 'invloed aan het hof'. Het register was een enorm succes. En had consequenties: Walpole bracht de "licentiewet" door het lagerhuis in de overdrive: alle theaters, op twee na, waren gesloten en elk stuk moest worden gecensureerd. Het podium als plaats van politiek commentaar had aanvankelijk zijn dag.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice