voorlezen

Romanos IV Diogenes was alleen keizer van Byzantium geworden omdat van hem werd verwacht dat hij de dreiging van de Turkse Seljuk-Turken als ervaren legercommandant zou elimineren. Nu kwam het proces. In Manzikert in het huidige Oost-Anatolië zochten de Byzantijnen de beslissing in de veldslag. Maar de Seljuks onder hun Sultan Alp-Arslan waren tactisch veel beter dan hun tegenstanders. In een bijna klassieke setting passeerde de Turkse cavalerie langs beide vleugels van het Byzantijnse leger en gaf zo de beslissende slag. Het leger werd vernietigd, Romanos werd gevangen genomen. In het begin leek de nederlaag echter geen verdere gevolgen te hebben: na een paar dagen was Romanos vrij. In ruil daarvoor was er veel geld gestroomd en had de keizer ermee ingestemd de Seljuk-Turken te steunen in toekomstige militaire campagnes. De territoriale integriteit van Ostrom werd niet geraakt. Toen de boodschap van het debacle Constantinopel bereikte, viel de keizer-soldaat echter weg. Alle weerstand hielp niet, Romanos moest zich in augustus 1072 overgeven aan de nieuwe keizer Michael VII. Hij maakte hem blind, Romanos stierf als gevolg van deze marteling. Zijn dood maakte Mantzikert alleen tot een echte ramp, omdat de Seljuk-Turken zich nu niet langer gebonden voelden aan een verdrag en veroverden Klein-Azië alsof ze vluchtten. Het is daarom niet zonder reden dat de nederlaag van Mantzikert het begin is van het einde van het Byzantijnse rijk.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice