voorlezen

De redding was binnen handbereik. De schepen om te ontsnappen waren al klaar. De slaven met hun leider Spartacus moesten eigenlijk alleen aan boord gaan en naar hun respectieve thuisland varen. Uit alle landen rond de Middellandse Zee kwamen ze, door de Romeinen als slaven naar Italië gebracht. Spartacus wilde bijvoorbeeld terugkeren naar Thracië in Noord-Griekenland. Hij had, net als velen van hen, niets te verliezen, omdat zijn lot als gladiator vroeg of laat de dood zou betekenen. Spartacus was uitgebroken van de beroemdste en oudste gladiatorschool in Italië: de school in Capua, Campania. Hier werden slaven zoals hij getraind om te vechten en te doden. Oorspronkelijk hadden krijgsgevangenen tegen elkaar gevochten als offers aan de goden, maar dit soort spektakel was zo populair geworden in Rome dat slaven speciaal werden opgeleid als gladiatoren. De training was zwaar en brutaal, de toekomstperspectieven meer dan laag. Elk optreden in de arena zou kunnen eindigen in de dood. De bereidheid om Spartacus te volgen was dus groot. De doelen van de opstandeling zijn nog onduidelijk. Hij wilde zijn persoonlijke vrijheid afdwingen, maar niet de afschaffing van de slavernij. Hoe dan ook, hij trok door heel Italië, duizenden slaven namen deel aan de rij gladiatoren en brachten de Romeinen met herhaalde overwinningen in grote schaamte. Maar de eerste successen waren bedrieglijk. De redding in gedachten, het enorme leger werd gezet en vernietigd. Spartacus had moeten sterven. De ongeveer 6.000 overlevenden leden de straf die werd gebruikt voor slaven in Rome: de kruisiging.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice