Voor intelligentie speelt niet alleen het aantal hersencellen, maar ook de verbanden daartussen een rol.
Hardop lezen Een gen bepaalt tijdens de ontwikkeling van een embryo hoeveel hersencellen later beschikbaar zijn voor hersenvorming. Dit is wat Amerikaanse en Canadese onderzoekers hebben gevonden in experimenten met genetisch gemanipuleerde muizen. Het gen genaamd GSK-3 bepaalt daarom hoe vaak de cellen delen, die in de verdere loop van de ontwikkeling in zenuwcellen transformeren. Van het gen was al bekend dat het betrokken was bij de ontwikkeling van ziekten zoals schizofrenie, depressie of bipolaire stoornis. Voor hun onderzoek onderzochten de onderzoekers muizen waarin het GSK-3-gen was uitgeschakeld tijdens een specifieke fase van embryonale ontwikkeling. In deze fase zijn al zogenaamde stamcellen gevormd uit stamcellen. Uit deze voorlopercellen ontwikkelen zenuwcellen of cellen die later het bindweefsel in de hersenen vormen. Door het gen uit te schakelen, werd de verdere ontwikkeling van voorlopercellen tot zenuwcellen gestopt? de cellen begonnen zich echter onophoudelijk te delen, constateerden de wetenschappers. "Op deze manier vulden de zich ontwikkelende hersenen met deze cellen, die geen volwassen zenuwcellen zijn geworden", legt onderzoeksdirecteur William Snider uit.

De onderzoekers willen nu het GSK-3-gen opnieuw activeren in verdere experimenten tijdens deze ontwikkeling, zodat de resulterende cellen weer rijpen tot zenuwcellen. Op deze manier was het mogelijk muizen te fokken, die drie tot vier keer zoveel hersencellen hebben als gewone dieren. Het effect hiervan op de cognitieve prestaties van de dieren is nog onduidelijk, omdat het niet alleen afhankelijk is van het aantal zenuwcellen, maar ook van hun onderlinge samenhang.

Welke impact de resultaten hebben op de behandeling van neuropsychiatrische ziekten zoals schizofrenie of bipolaire stoornis, waarbij het gen waarschijnlijk ook betrokken is, kunnen de wetenschappers nog niet zeggen. Ze kunnen echter suggereren dat ze extra voorzichtig zijn bij het gebruik van stoffen zoals lithium, die de werking van door GSK-3 gecontroleerde processen verstoren. Lithium is een veelgebruikt middel voor het behandelen van een bipolaire stoornis.

William Snider (Universiteit van North Carolina, Chapel Hill) et al.: Nature Neuroscience, doi: 10.1038 / nn.2408 ddp / science.de - Ulrich Dewald ad

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice