Amerikaanse ingenieurs die lezen, willen een hypersonisch vliegtuig bouwen dat in minder dan twee uur tussen twee locaties op aarde kan reizen Voor de dagelijkse reis naar het werk hebben veel Duitsers minstens drie kwartier nodig. Volgens Amerikaanse wetenschappers is het in deze tijd mogelijk om in de toekomst van Frankfurt naar New York te reizen. Het vliegtuig staat al op de tekentafels van de ingenieurs van het Lawrence Livermore National Laboratory in Californië: de "HyperSoar", in het Duits "Hypergleiter" zou met 11.000 kilometer per uur door de lucht jagen - dat is tien keer de snelheid van het geluid (Mach 10), Hij kon twee keer zoveel vracht en passagiers vervoeren als een vergelijkbare Boeing 747 in omvang en gewicht. Vader van dit idee is vliegtuigingenieur Preston Carter. Zijn concept combineert nieuwe motortechnologie met het ontwerp van supersonische vliegtuigen, waarvan sommige in de jaren 1940 werden besproken. Op dat moment mislukten de plannen vanwege de twee grootste problemen in het supersnelle luchtverkeer: hitte en een te hoog motorgewicht. Wanneer een machine met supersonische snelheid van Mach 5 of sneller door de atmosfeer vliegt, ontwikkelt zich een enorme hitte rond de raket, waardoor zelfs de moeilijkste materialen smelten. Dit probleem vliegt rond de HyperSoar: hij is in zijn vliegreizen grotendeels buiten de atmosfeer. Met een raketmotor klimt de machine naar een hoogte van 60 kilometer, zes keer de gebruikelijke hoogte. Wanneer dit maximum wordt bereikt, ervaren of lijden de passagiers twee minuten gewichtloosheid. Zonder aandrijving valt de HyperSoar terug naar de atmosfeer van de aarde. Zodra de machine in 35 kilometer strakker luchtlagen raakt, stuitert het vliegtuig terug en springt terug in de ruimte. "De HyperSoar is onderworpen aan dezelfde krachten als een platte steen die schuin over een wateroppervlak staat en vervolgens drie, vier keer over het oppervlak springt, " legt Carter uit. Tijdens elke trek, die de machine 450 kilometer vooruit brengt, worden de passagiers blootgesteld aan 1, 5 keer de zwaartekrachtversnelling. Desondanks is reizen met de HyperSoar handig, zeggen de Amerikaanse wetenschappers. Veel experts staan ​​echter sceptisch tegenover hun plannen. Rolf Radespiel, afdelingshoofd voor hogesnelheidsvliegtuigen bij het Duitse Lucht- en Ruimtevaartcentrum (DLR): "Zelfs als het technisch mogelijk zou zijn om zo'n hypersonisch vliegtuig te bouwen, zouden vluchten ermee veel te duur zijn." Dit was vooral een gevolg van het hoge brandstofverbruik. en productiekosten. Carter daarentegen maakt een andere berekening: hoewel het hypersonische vliegtuig twee keer zoveel onderhoud kost als een conventionele machine. Maar de HyperSoar kan de tienvoudige "vluchtomzet" elke dag verwerken in vergelijking met de Boeing 747. HyperSoar vliegt met waterstof, wat een positief effect op het milieu heeft: "Zoals het eruit ziet, gedraagt ​​de HyperSoar zich ecologisch neutraal, " zegt Carter met het oog op lopende klimaatstudies en computersimulaties. DLR-expert Radespiel ziet echter een ander probleem: een raketmotor, zoals geleverd door Carter, maakt enorm veel lawaai. "Op traditionele luchthavens kan HyperSoar daarom niet starten." De ingenieurs van het Lawrence Livermore National Laboratory zijn ervan overtuigd dat de HyperSoar kan worden gebouwd met de technologieën van vandaag, met uitzondering van de motoren die al door NASA zijn ontwikkeld. Maar er zal enige tijd verstrijken voordat reizigers de hyperglyph kunnen opblazen. "We hebben drie tot vijf jaar nodig voor een prototype, " schat Carter.

=== Désirée Karge

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice