Voorlezen Is het leven gewoon toeval? Voor de Franse moleculair bioloog prof. Jacques Monod, bekroond met de Nobelprijs voor de geneeskunde in 1965, is er geen reden om aan te nemen dat de wereld een plek voor het leven heeft gereserveerd en doelbewust heeft geproduceerd. Integendeel, hij zegt dat het een uniek geluk is in een verder levenloze kosmos, 'in de onverschillige onmetelijkheid van het universum'. Het centrale argument van Monod voor de kanshypothese is dat de waarschijnlijkheid van de vorming van de eiwitten en erfelijke moleculen (DNA), die nodig zijn voor alle aardse levensvormen, extreem laag is. Zo klein dat het waarschijnlijk niet een tweede keer in het universum is vervuld. Na de overweging van Monod zou het geen wonder zijn als het leven helemaal niet had bestaan.

Teleologische benaderingen (van het Griekse "telos", doel, doel) gaan er daarentegen vanuit dat er doelgerichte krachten of wetten zijn. Men kan twee soorten doelgerichtheid onderscheiden: een gegeven van buitenaf en een inherent aan materie zelf. Het eerste type is gebaseerd op een planningsautoriteit, een kosmisch brein achter de gebeurtenissen. Hij had bijvoorbeeld bewust uit de miljarden mogelijkheden van complexe moleculen een paar kunnen kiezen die essentieel waren voor de eerste organismen. De opkomst van het leven zou dan niet te wijten zijn aan een bevlieging van de natuur, maar aan een "goddelijke" vonk of een kosmisch schrift.

De andere teleologische variant veronderstelt dat materie zelf streeft naar een bepaald ontwikkelingsdoel. De Griekse filosoof Aristoteles noemde dit principe 2300 jaar geleden als entelechy (Grieks voor "wat zijn doel met zich meebrengt") en gepostuleerd als een essentieel kenmerk van het leven. Tot op de dag van vandaag vertrouwen vitalisten op een mysterieuze levenskracht die in principe niet fysiek en chemisch detecteerbaar zou moeten zijn.

De filosoof Prof. Bernd Olaf Küppers van de Universiteit van Jena verwerpt beide benaderingen als onwetenschappelijk: "De kanshypothese is in principe onbewijsbaar, de teleologische benadering is fundamenteel onweerlegbaar."

De evolutie van het leven op aarde is waarschijnlijk uniek, zoals het eigenlijk is gebeurd, en veroorzaakt door talloze toevalligheden. Maar hieruit volgt niet dat er elders in het universum andere en zelfs soortgelijke ontwikkelingen zijn geweest en dat deze ook niet zullen plaatsvinden.

Prof. Norman R. Pace van de Universiteit van Californië in Berkeley benadrukt daarom een ​​heel ander gezichtspunt: "Het gaat misschien helemaal niet over hoe waarschijnlijk de oorsprong van het leven is, maar hoe waarschijnlijk het is dat leven, eenmaal geschapen, overleefde en begint zijn planeet te domineren. "

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice