voorlezen

In januari 331 v.Chr Een kleine blonde man liep daar op en neer, leek landmeetkundige en verspreide lijnen met bloem in het donkere zand uit te voeren. Vreemd als dat lijkt, dat was de reden waarom. Alexander de Grote, koning van Macedonië en, voor een korte tijd, farao van Egypte, had hier aan de kust de ideale plek gevonden voor zijn nieuwe stad: Alexandrië. Het is verre van de enige stad die Alexander heeft gesticht en zijn naam draagt, maar het is verreweg de beroemdste. Een van de vrienden en volgers van Alexander, Ptolemaeus, maakte de stad de hoofdstad van Egypte. Eeuwenlang was het het culturele en wetenschappelijke centrum van de oude wereld onder hem en zijn opvolgers. Alexander had de plaats met grote zorg gekozen: de locatie aan de Nijl, de belangrijkste verkeersader in Egypte, zorgde voor de verbinding diep in het achterland. Een grote en beschutte baai bood de voorwaarden voor een zeehaven en contacten in de hele Middellandse Zee. Op het offshore-eiland Pharos zou ook een van de zeven wereldwonderen moeten zijn: de vuurtoren.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice