voorlezen

Alle inwoners van Athene stonden op. Mannen, vrouwen en kinderen droegen stenen, bakstenen en alles wat kon worden gebruikt om te bouwen. De ruïnes van hun eigen huizen werden ook gebruikt. De volgorde van de dag was: de stadsmuur moet worden herbouwd. Alles was in Athene vernietigd door de Perzen voordat het was gelukt hen te verslaan in de veldslagen van Salamis (480 v.Chr.) En Plataiai (479 v.Chr.). Nu eisten de machtige Spartanen dat de Atheners hun stadsmuren niet moesten herbouwen. In het geval van een aanval konden alle Grieken op de Peloponnesos bescherming vinden tussen de Spartanen. Ongeduldig wachtte een Spartaanse ambassade in Athene op een antwoord, maar ze mochten niet vertrekken. Themistocles, de leidende man van Athene, drong er bij zijn medeburgers op aan zich te haasten. Toen de muren eenmaal stonden, konden de Spartanen niets meer doen. En Themistocles had een nog krachtiger plan: hij had de stad Athene bovendien door muren verbonden met hun haven van Piraeus. Deze zogenaamde "lange muren" waren tot nu toe uniek. Ze veranderden Athene in een onneembare vesting met toegang tot de zee en al haar handelswaar. Toen de Spartaanse ambassadeurs eindelijk mochten vertrekken, konden ze alleen thuis melden dat de muren al waren gebouwd. De concurrentie tussen de twee steden om suprematie leidde uiteindelijk tot de Peloponnesische oorlog (431-404 v.Chr.), Aan het einde waarvan Sparta de verliezer Athene dwong zijn muren te slepen, het symbool van zijn macht. Nooit meer zou Athene de macht moeten verwerven die werd gesymboliseerd door de bouw van dit fort.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice