voorlezen

Lange tijd had de Sultan Kalaun geaarzeld, de haviken in zijn gelederen neergezet en zijn wapenstilstand met Akko vastgehouden. Maar nu hadden de ongelovigen op de boog geslagen. De kruisvaarders waren de afgelopen decennia stap voor stap teruggedrongen door de moslims. 30 jaar geleden was Antiochië gevallen, de grootste van alle Frankische steden in het oosten. In 1290 bleef alleen de Palestijnse haven Akko in Frankische handen. Beschermd door het verdrag met Sultan Kalaun in 1283, bloeide de commerciële metropool en de verre heersers in het westen vielen nog een laatste keer te verlangen naar een heerschappij in het Heilige Land. Dus in de zomer van 1290 arriveerde er een andere statige vloot aan boord van een horde fanatieke Frankische jagers. Dronken en plunderend trokken ze door de stad en al snel werden de eerste Arabische kooplieden het slachtoffer van hun lust voor moord. Eind augustus escaleerde de situatie na een dronkbui. In plaats van de moordenaars uit te leveren, beweerden de Frankische grandees dat de moslimhandelaren zelf schuldig waren aan het provoceren van de gasten uit Europa. Nu was het geduld van Kalaun voorbij. De heerser van het Mamluk-koninkrijk zwoer bij de koran om de wapens niet in de steek te laten totdat de laatste Franke het land uit was verdreven. Maar Kalaun was een oude man, waarschijnlijk ongeveer 70 jaar oud. En in november, een week nadat de troepen waren vertrokken, stierf hij. Het duurde dus tot de lente van het volgende jaar, totdat zijn zoon en opvolger Khalil konden doen om de erfenis van de vader te vervullen. De machtige katapulten van de Mamluks versleten de muren van de stad, Frankische tegenaanvallen werden bestreden. Op 18 mei 1291 viel Akko en daarmee het laatste bastion van de kruisvaarders. En een chroniqueur meldt: "Zo werden de Franken, die ooit Damascus, Egypte en vele andere landen veroverden, verdreven uit heel Syrië en het kustgebied. God helpe hen nooit meer voet in dit land te zetten! "

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice