voorlezen

Sicilië was het speeltje van de machten geworden: sinds 1261 regeerde de Fransman Charles van Anjou met een harde hand over Sicilië, maar zijn heerschappij had Peter III. verdedigen tegen Aragon, die getrouwd was met de Hohenstaufen Konstanz. De Sicilianen zouden waarschijnlijk de grote politiek volledig willen zijn bespaard. Maar nog beter, ze wilden het eens goed laten zien aan de arrogante bezetters uit Frankrijk. De kerk van de Heilige Geest niet ver van Palermo was, zoals altijd op Paasmaandag, ook in 1282 het toneel van een volksfeest. Maar temidden van de gelukkige Sicilianen die wachtten op Vespers om te beginnen, begon een groep Franse ambtenaren zichzelf op te voeren, een van hen sleepte een jonge, getrouwde vrouw uit de menigte en viel haar lastig. Dat was teveel: haar man wierp zich op de zwerver en stak hem. Andere Sicilianen trokken hun messen en geen van de Fransen ervoer het Vesper-bellen van de klokken. De brullende roep, "Moranu li Franchiski" (Dood aan de Fransen), werd onmiddellijk in het gerinkel opgenomen. En zo gebeurde het: in een wanhopige orgie van geweld ontsnapte de opgekropte haat. Het bloedbad greep het hele eiland in, kreeg een Europese dimensie, omdat Peter III. kwam tussenbeide, ondersteund door de Byzantijnse keizer Michael III, die ook een van de vijanden van Charles was. Pas later werd de opstand gestileerd tot een patriottische daad. Maar de Sicilianen waren niet "vrij" door de bloedlust: Charles werd vervangen door Peter III. Maar eeuwen later leefde de herinnering nog. Toen Henry IV van Frankrijk (1589-1610) ooit de Spaanse ambassadeur dreigde grote schade aan te richten aan de Spaanse landen in Italië, zei hij verder: "Ik zal ontbijten in Milaan en lunchen in Rome". "Toen, " antwoordde de diplomaat snel, "uw majesteit zal ongetwijfeld op tijd zijn voor de Vespers op Sicilië." De dramatische gebeurtenissen werden uiteindelijk onderdeel van de operaliteratuur: het materiaal werd door Giuseppe Verdi opgenomen in zijn opera "The Sicilian Vespers" (1855).

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice