Ster in de kinderkamer, ondanks valse leeftijd: prehistorische kanker Triops. Afbeelding: Africa Gomez, CC-BY 3.0
Hardop lezen Ze behoren tot de sterren van de kinderkamer: de oer rivierkreeft. Of het nu een gimmick is in stripmagazines of als een onderzoeksobject in experimentboxen - nauwelijks heeft een nieuwsgierig kind de gedroogde eieren van de krabben waarschijnlijk nog niet in kraanwater gegeven en verbaasd gekeken hoe de dieren zich binnen enkele dagen ontwikkelden. Velen behoren tot het geslacht Artermia, sommige - vooral die uit experimentele kits - maar ook tot het geslacht Triops. Vooral in het laatste dacht men dat een stuk prehistorie in zijn aquarium moest worden ondergebracht, omdat de Triops-krabben als de oudste overlevende soort ter wereld werden beschouwd. Britse onderzoekers hebben nu een deel van de betovering weggenomen van deze mythe: ze hebben met behulp van genetische studies ontdekt dat de hedendaagse vertegenwoordigers van Triops de aarde al 250 miljoen jaar niet hebben bevolkt - de moderne soort is eerder zo'n 25 miljoen jaar geleden ontstaan. Kijkend naar fossiele vondsten, lijken sommige planten en dieren miljoenen jaren niet te zijn veranderd. Ze worden logisch "levende fossielen" genoemd. Typische vertegenwoordigers zijn bijvoorbeeld de coelacanth, de hoefijzerkrab en de ginkgoboom. Ook behorend tot de rugsjaals Triops is er een van. Het wordt zelfs beschouwd als een uitstekend voorbeeld van een levend fossiel: meer dan 250 miljoen jaar geleden verschenen de eerste exemplaren - en hun lichaamsbouw is bijna identiek aan die van de rugschil, die nu worden gevonden in plassen, alleen tijdelijk gevulde zoetwatermeren en genoemde aquaria in kinderkamers. Triops wordt tegenwoordig dus beschouwd als het oudste levende dier.

Veel veranderingen onder de motorkap

In feite is de evolutie van Triops 250 miljoen jaar geleden niet gestopt, toont nu de nieuwe analyse van de Britten. Het was eerder geheimzinnig: het buitenlichaam lijkt hetzelfde, maar binnenin veranderden de dieren verschillende keren drastisch. Je zou je kunnen voorstellen dat in auto's, verklaart Africa Gómez, University of Hull, senior auteur van de studie: "De Mini heeft bijvoorbeeld een oud ontwerp dat nog steeds wordt verkocht. Mini's die tegenwoordig worden geproduceerd, hebben echter elektrisch bedienbare ramen, GPS en airbags - dus ze zijn geëvolueerd. Ze zijn niet ongewijzigd, maar het grootste deel van de verandering vond plaats onder de motorkap, niet aan de buitenkant. "Zelfs levende fossielen kunnen zo evolueren - ze zouden toevallig een goed functionerend lichaam hebben waarop in de loop van de tijd geen verbeteringen nodig waren.

Voor hun nieuwe analyse hadden de wetenschappers individuele genen van Triops, het zustergeslacht Lepidurus en enkele andere verwante kieuwkrabben bestudeerd en berekend hoe snel en hoeveel ze in de loop van de tijd veranderden. Ze ontdekten dat de lijnen van Lepidurus en Triops gescheiden waren voor ongeveer 185 miljoen - in een tijd waarin beide geslachten bijna wereldwijd verspreid waren. Maar dan moet een groot verhongering een groot deel van de toen bestaande soort hebben weggevaagd, aldus de onderzoekers. Pas ongeveer 73 miljoen jaar geleden begonnen Triops en Co zich te vermenigvuldigen en nieuwe soorten te vormen. tonen

Vogels als transportvoertuig

De kleine krabben zijn misschien hun triomftocht rond de aarde begonnen met de vogels, omdat hun verspreidingspatroon erg lijkt op dat van Triops, legt het team uit. De huidige 'oer rivierkreeft' van de soort Triops cancriformis werd ongeveer 25 miljoen jaar geleden gecreëerd en is een van de minstens 38 verschillende soorten Triops die tegenwoordig in de wereld leven. Met de Triops-exemplaren die vroeger leefden tijdens het dinosaurustijdperk, hebben de prehistorische rivierkreeften van vandaag weinig gemeen - afgezien van hun uiterlijk, benadrukken de wetenschappers.

Thomas Mathers (Universiteit van Hull) et al.: PeerJ, doi: 10.7717 / peerj.62 © science.de - Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice