Vooral veel gelukkige mensen leven in de industriële landen. Afbeelding: Eric McGregor, wikimedia.org
Zelfs als het in tegenspraak is met het bekende gezegde dat geld alleen mensen niet gelukkig maakt, laat geluksonderzoek nu zien dat met de welvaart van een land, ook de tevredenheid van zijn bevolking toeneemt. De gelukkigste mensen zijn in de westerse industriële landen. Naast rijkdom bepalen persoonlijke vrijheid en de mogelijkheid om het eigen leven vorm te geven het geluksquotiënt van de mensen. De gelukkigste mensen ter wereld wonen in Denemarken. En in Zwitserland. Maar ook in Oostenrijk, IJsland en de Bahama's is er algemene tevredenheid. Kort achteraan, op het bovenste middenveld van de gelukkige ranglijst, de VS en - ondanks het veelvuldig en luid geuite ongenoegen - weer Duitsland. Aan de andere kant voelen mensen zich slecht in veel Afrikaanse landen en in Rusland, Wit-Rusland en Oekraïne.

"De inwoners van de ontwikkelde geïndustrialiseerde landen zijn de gelukkigste wezens die ooit het oppervlak van deze planeet hebben overgestoken", zegt de Amerikaanse historicus Darrin McMahon in het februarinummer van het tijdschrift "bild der wissenschaft". Hij baseert deze uitspraak op huidig ​​geluksonderzoek, dat dankzij ongekende hoeveelheden gegevens nieuwe en soms volledig onverwachte resultaten heeft opgeleverd.

Bovenal omvat dit de superioriteit van rijke landen in de geluksranglijst. Onder de ontdekkers van geluk was de stelling dat geld je niet gelukkig maakt. Deze claim gaat terug tot 1974, toen een Amerikaanse econoom de tevredenheid van de Amerikaanse bevolking onderzocht - en ontdekte dat ondanks drie keer het inkomen, mensen niet gelukkiger waren dan na het einde van de Tweede Wereldoorlog.

Later leken andere studies deze relatie te bevestigen en boden ook verklaringen voor het gebrek aan fortuin. Volgens dit is de menselijke psyche de schuldige - onder andere omdat het voortdurend zijn eigen status vergelijkt met die van anderen en alleen tevreden is als er tenminste een gelijkspel is. Dientengevolge moet een persoon die in een over het algemeen welvarende samenleving leeft, veel energie verbruiken om anderen te overtreffen en daardoor hun tevredenheid te behouden. tonen

Bovendien is er een soort psychohygienisch beschermingsmiddel dat sterke emotionele reacties remt, of het nu overmatig plezier of overweldigend verdriet is. Volgens een studie voelen paraplegici bijvoorbeeld ongeveer een half jaar na een blessure ongeveer even tevreden als loterijwinnaars zes maanden na hun overwinning.

Desondanks kan de theorie vandaag niet langer onbeperkt worden gehouden. Gegevens uit de "World Database of Happiness", bijvoorbeeld, die Ruut Veenhoven van de Universiteit van Rotterdam heeft opgebouwd en die momenteel 3000 studies uit 68 landen omvat, spreken voor zich. Ook de resultaten van representatieve enquêtes uit in totaal 91 landen die tweederde van de wereldbevolking bestrijken. Ze laten duidelijk zien dat voorspoed ook de tevredenheid van de bevolking verhoogt. Dit is het duidelijkst te zien in armere landen, maar zelfs in de geïndustrialiseerde landen is het statistisch fortuinquotiënt de afgelopen 30 jaar meetbaar gestegen - wat niet had moeten gebeuren, was alleen de relatieve welvaart, omdat de verhouding tot het inkomen van de mensen meestal bleef redelijk constant.

Dat betekent natuurlijk niet noodzakelijkerwijs dat alleen de rijkdom het geluk van mensen vergroot. Het kunnen ook ervaringen en omstandigheden zijn die het dagelijkse leven met toenemende welvaart betreden. Sommige van deze factoren zijn te lezen in de database van Veenhoven, meldt "bild der wissenschaft". Vrijheid maakt er bijvoorbeeld deel van uit, zowel persoonlijk als economisch. Ook democratie maakt je blij, evenals een interessante, verantwoordelijke baan waarin je de kans hebt om veel dingen zelf te bepalen. En zelfs eenvoudige dingen vergroten het persoonlijke geluk - Veenhoven heeft in de gegevens een verband gevonden tussen de tevredenheid van het leven en het genot van één tot twee glazen wijn per dag.

Nog één ding wordt steeds duidelijker: geluk kan niet worden gepland. Zelfs als mensen echt weten wat hen gelukkig maakt, is het geluksgevoel eenmaal te veel minder intens en langdurig dan ze eerder hadden verwacht. Lucky onderzoekers noemen dit fenomeen "miswanting". Het kan worden gevonden in dagelijkse ervaringen, zoals de overwinning van het favoriete voetbalteam, evenals de grote wensen in het leven, zoals het verlangen naar een kind of het verlangen om te trouwen. Als de gewenste nakomelingen in de wereld worden geboren, vermindert het geluk in het partnerschap in bijna 80 procent van de gevallen, volgens een studie van de Universiteit van Bolzano. En in een huwelijk zijn de mensen die gelukkig zijn vooral gelukkig. Omdat de gegevens gemiddeld suggereren, is de tevredenheid van gehuwde paren slechts een paar jaar na de bruiloft zoals het was vóór de stap vóór het bruiloftsaltaar.

Rolf Degen: "Two lucky ones!" Bild der wissenschaft 02/2008, p. 20 ddp / wissenschaft.de - Ilka Lehnen-Beyel

Science.de

Aanbevolen Editor'S Choice