14. december 2017 Uitlezen

In het noordwesten van China hebben wetenschappers meer dan 200 fossiele eieren en botten van de pterodactyl Hamipterus tianshanensis ontdekt. De vondst is een sensatie, omdat tot nu toe slechts een handvol pterosaurus-eieren werd ontdekt - de eerste in 2004. Het is ook met name dat de botten van verschillend oude individuen komen en dat in 16 eieren de resten van embryo's werden gevonden. Xiaolin Wang en Shunxing Jiang van het Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology in Beijing die de fossielen opgraven, en Alexander Kellner van het Nationaal Museum van de Federale Universiteit van Rio de Janeiro, die hielp met de analyse, trekken twee conclusies uit hun vondst: Hamipterus Tianshanensis woonde in grotere kolonies en de jongeren waren afhankelijk van ouderlijke zorg.

Botten, kraakbeen, controverse

In een bijzonder goed bewaard gebleven ei ontdekte Kellner dat de embryonale achterste ledematen meer ontwikkeld waren dan de voorste en dat veel van zijn kraakbeen nog niet verbeend was. "Dit suggereert dat de pterosauriërs na het uitkomen konden lopen maar niet konden vliegen." Bovendien waren de embryo's, in tegenstelling tot andere dinosaurusembryo's, tandenloos. Volgens Kellner duiden beide bevindingen erop dat de nakomelingen van Hamipterus tianshanensis nog niet in staat waren zelfstandig te jagen en door oudere dieren moesten worden gevoed.

Deze conclusies leiden tot verhitte controverse. David Unwin, paleontoloog aan de Universiteit van Leicester, waarschuwt dat hij na het analyseren van minder eieren bindende conclusies zal trekken. Andere collega's zoals Mark Witton van de Universiteit van Portsmouth hebben zelfs de publicatie van een onderzoek met tegengestelde posities aangekondigd. tonen

Foto: Wang et al., Science (2017)

© science.de - Jana Burczyk
Aanbevolen Editor'S Choice