Het skelet van de proto-dinosaurus Marasuchus - een eekhoorn groot wezen dat waarschijnlijk op twee benen liep. (Foto: Scott Persons)
Alleen lezen op de achterpoten in plaats van op handen en voeten: de tweebenige gang werd een typisch bewegingsmodel in de evolutie van dinosaurussen. Maar hoe kwam deze ontwikkeling tot stand en waarom produceerden zo weinig zoogdieren later de rechtopstaande gang? Deze vraag is nu behandeld met paleontologen. Ze komen tot de conclusie: de sterke staart van de Dino-voorouders was de sleutelfactor in de ontwikkeling van bipedalisme en de verhoogde snelheid van het voordeel. De zoogdieren hadden echter voorouders met een vrij zwakke achterste voortstuwing, dus de verklaring.

Tyrannosaurus, Velociraptor ... maar ook veel plantenetende dinosaurussoorten die altijd of op zijn minst gedeeltelijk op twee poten worden bewogen. Blijkbaar was dit concept gunstig en overheerste daarom in de evolutie van deze dinosaurusgroepen. De onderzoekers rond Scott Persons van de Universiteit van Alberta in Edmonton
hebben nu de geschiedenis van dit natuurlijke patent goed bekeken. Om hun oorsprong te achterhalen, analyseerden ze de anatomie van vroege vertegenwoordigers van de dinosaurusstam en maakten ze vergelijkingen met hedendaagse levende soorten die op twee benen opstaan.

Kleine proto-dinosaurussen stonden letterlijk aan het begin

Hun onderzoeksdocumenten: de ontwikkeling van bipedalisme was gebaseerd op kleine proto-dinosaurussen, die waarschijnlijk op handen en voeten zouden bewegen, maar tot twee benen konden rennen. Deze beweging was alleen mogelijk door de sterke staarten van deze dieren: "Ze hadden grote spieren die gerelateerd waren aan de beenspieren, " zegt persoon. Deze spier gaf de vroege dino's de mogelijkheid om recht te komen en de staart zorgde voor het tegengewicht. Zelfs de hagedissen van vandaag - die, indien nodig, tweevoeters kunnen lopen - gebruiken dit concept nog steeds, zegt de paleontoloog.

Na verloop van tijd ontwikkelden deze proto-dinosaurussen vervolgens een steeds snellere manier van reizen op twee benen en de mogelijkheid om over lange afstanden te rennen. Aanpassingen zoals de verlenging van de achterpoten maakten dit mogelijk, terwijl de voorpoten krompen om de balans te verbeteren. Op een gegeven moment gaven sommige van deze vroege dinosauriërs de vierbenige gang helemaal op en werden tweevoetigen, leggen de wetenschappers uit.

Waarom dubbelpartijen?

Peterson en zijn collega's zijn het ook niet eens met eerdere theorieën volgens welke
de proto-dinosaurussen hebben bipedalisme ontwikkeld om de "handen" vrij te maken voor gebruik in prooien. "Die uitspraak komt letterlijk niet op", zegt Personen. De studie bewijst: "Veel vroege tweevoetige dinosaurussen waren herbivoren, en zelfs vroege vleesetende dinosaurussen ontwikkelden kleine onderarmen. In plaats van hun handen te gebruiken om prooien te vangen, grijpen ze eerder hun maaltijden met hun krachtige kaken, "zegt de paleontoloog. tonen

Maar als bipedalisme is gecreëerd om de dieren snel te maken, waarom heeft dit dan niet de overhand gehad bij zoogdieren? Concreet: waarom rennen snelle dieren zoals paarden en cheeta's op handen en voeten? Volgens de onderzoekers heeft de evolutie van zoogdieren een andere weg ingeslagen omdat ze verschillende startomstandigheden hadden: "Vooral omdat vroege zoogdieren van zoogdieren geen sterke staart-beenspieren hadden", legt Pearsons uit. "Als we naar de fossiele serie kijken, wordt het duidelijk dat onze Proto-voorouders van zoogdieren deze spieren eigenlijk al vroeg verloren. Het lijkt erop dat dit al meer dan 252 miljoen jaar geleden gebeurde in de Perm-periode, "zegt de paleontoloog.

De voorouders van de zoogdieren waren zwak achter

Op dat moment pasten de vertegenwoordigers van de zoogdierlijn zich aan het leven in aardgrotten aan. Om te graven ontwikkelden ze sterke frontale ledematen. Gespierde achterpoten en staarten bemoeilijkten het manoeuvreren in krappe ruimtes. Dat is de reden waarom moderne aardbewoners ook de neiging hebben om korte staarten te hebben. "Denk aan konijnen, dassen of moedervlekken", zegt Personen. "Bovendien kunnen roofdieren deze dieren slecht op de staart uit het gat trekken."

De wetenschappers komen tot de conclusie: misschien heeft het leven in grotten de voorouders van de hedendaagse zoogdieren gered van uitsterven tijdens massale uitsterving. Toen ze echter uit hun grotten kropen en later ook snelle hardlopers produceerden, ontbrak een cruciale basis voor de ontwikkeling van bipedalisme: het sterke lichaamseinde.

Origineel werk van de onderzoekers:

  • Journal of Theoretical Biology, doi: 10.1016 / j.jtbi.2017.02.032
© science.de - Martin Vieweg
Aanbevolen Editor'S Choice