Voorlezen: vreemd dubbelstersysteem gemaakt van neutronenster en restanten van een gigantische ster Wat daar op 20.000 lichtjaar afstand gebeurde, gaat elke menselijke verbeelding te boven. Op een neutronenster zagen onderzoekers van het Goddard Space Flight Center van NASA een gigantische explosie die drie uur duurde, waarbij energie werd vrijgemaakt die overeenkomt met drie biljoen keer het jaarlijkse energieverbruik van de VS.

De explosie vond plaats in een vreemd dubbelstersysteem genaamd 4U 1820-30 en werd waargenomen door het ruimtevaartuig Rossi X-Ray Timing Explorer. Het systeem bestaat uit een neutronenster en de overblijfselen van een gigantische ster die? vrij ongebruikelijk - gemaakt van puur helium.

Normaal duren dergelijke explosies slechts enkele seconden, maar blijkbaar zoog de neutronenster zoveel grote hoeveelheden helium uit zijn buurster die zich vormde als gevolg van kernfusiekoolstof. De explosie vond plaats nadat de koolstof zich had opgehoopt door de extreme zwaartekracht in de neutronenster en explosief was verbrand na het overschrijden van een bepaalde kritische massa.

De neutronenster heeft een diameter van slechts ongeveer 11 kilometer, maar weegt evenveel als de zon. Elke elf minuten draaien de twee sterren rond de gemeenschappelijke as. Death Strohmayer is er zeker van dat dergelijke explosies regelmatig in het binaire systeem plaatsvinden. Of dit binnen een of 100 jaar zal gebeuren, kan hij niet zeggen.
Afbeelding: Robert Mallozzi, Universiteit van Alabama / Huntsville Ad

Joachim Schüring

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice