De hamerhaai kan extreem goed ruiken met behulp van een geavanceerd stromingssysteem.
Lees hardop Britse wetenschappers hebben ontdekt waarom hamerhaaien zo goed ruiken: ze bewegen hun kop tijdens het zwemmen en creëren een draaikolk die water langs hun reukcentrum laat stromen. Hierdoor kunnen ze zelfs zeer kleine hoeveelheden van een geur waarnemen. De wetenschappers rond Jonathan Cox van de Universiteit van Bath hebben dit aangetoond met behulp van de tot nu toe meest nauwkeurige replica van een hamerkop en rood gekleurd water. Haaien kunnen een druppel bloed van meer dan een kilometer afstand detecteren - dat is niet alleen bekend sinds de witte haai van Spielberg. Maar afgezien daarvan is er tot nu toe weinig onderzoek gedaan naar hoe het indrukwekkende reukvermogen van kraakbeenvissen werkt. Jonathan Cox en zijn collega's zijn nu tot de puzzel gekomen van de olfactorische perceptie van de vreemd uitziende Hammerhais op de grond. De wetenschappers hebben computertomografiebeelden gemaakt met behulp van de zogenaamde rapid prototyping-methode, een nauwkeurige replica van een hamer. Deze methode creëert een driedimensionaal object van een computermodel door laag voor laag modelleermateriaal te leggen.

Het model, dat de inwendige holten van de haai weergeeft met een nauwkeurigheid tot 200 micron - dat is een duizendste van een millimeter - plaatste de onderzoekers in een speciale tank. Daar konden ze met behulp van een straal rode verf het pad van water door het hoofd van de haai simuleren. Resultaat: De vloeistof stroomt door de neusholte in een cirkelvormige werveling, die volgens Cox bestaat uit een labyrint van buizen met een kromlijnige vernauwing in het midden, vergelijkbaar met het oog van een naald. Uit deze kleine kanalen komen die naar de hoofdstructuren van het reuksysteem van de haai leiden: reukreceptoren die de geuren omzetten in elektrische signalen die vervolgens door de hersenen kunnen worden verwerkt. Door de turbulentie stroomt het instromende water volledig langs deze receptoren, zodat zelfs kleine hoeveelheden geurstoffen de geursensoren bereiken. Bovendien hebben de wetenschappers een soort klepflap ontdekt, het water in de neuskamer regisseert, maar voorkomt tegelijkertijd te veel waterstroom. Dit voorkomt schade aan de gevoelige reukkanalen en receptoren.

Op deze manier wordt water in het reukcentrum gepompt tijdens het zwemmen samen met de typische kopbeweging van de hamerkop. Hoe geurmoleculen in water precies de reukreceptoren bereiken, wordt niet verklaard door Cox. Is de presentatie van de kanalen die naar de receptoren leiden nog niet gedetailleerd genoeg? maar de onderzoekers hopen dat hun volgende replica van de hamerkop tot 50 micron zal zijn.

New Scientist, online service Origineel onderzoek door onderzoekers: Jonathan Cox (Universiteit van Bath) et al., Comparative Biochemistry and Physiology? Deel A: Moleculaire & integratieve fysiologie, deel 155, nr. 4, p. 464, doi: 10.1016 / j.cbpa.2009.10.029 ddp / wissenschaft.de? Gwydion Brennan advertentie

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice