voorlezen

In het jaar 280 voor Christus Koning Pyrrhos van Epirus ontving een verzoek om hulp van de stad Taranto in Zuid-Italië. Hij werd door de bewoners gevraagd om hen te helpen tegen de aanvallen van Rome. Pyrrhos was algemeen bekend als generaal en werd beschouwd als de tweede Alexander de Grote. Omdat hij altijd de leider was van een huurlingenleger dankbaar voor een oorlog waarin zijn soldaten werkten, vond hij het verzoek leuk. Met een groot gebaar verklaarde hij zelfs dat zijn oorlog een herhaling was van de Trojaanse oorlog. Hij, de Griek, wilde vechten tegen de afstammelingen van de Trojanen die ooit de grondleggers van Rome waren. Zijn inspanning kwam overeen met deze vereiste. Onder andere kruisten 20 oorlogsolifanten met hem van Griekenland naar Zuid-Italië. Dit was de eerste ontmoeting van de Romeinen met de gevreesde dieren, tientallen jaren vóór de beweging van Hannibal door de Alpen (217 v.Chr.). In 279 v.Chr Chr. Ausculum in Zuid-Italië ging ten strijde. Pyrrhos won een overwinning, maar zijn verliezen waren zo zwaar dat hij het niet kon gebruiken. Integendeel, hij moest zich terugtrekken in Syracuse. In 275 keerde hij weer terug met de hoop om Italië te verlagen, maar in Benevento leed hij een aanzienlijke nederlaag tegen de Romeinen. Het debacle was perfect. Omdat hij uiteindelijk geen financiële middelen meer had, moest hij zich eindelijk terugtrekken uit Italië en terugkeren naar Griekenland. Zijn campagne tegen de nakomelingen van de Trojanen was mislukt. Zijn overwinning, die de daaropvolgende nederlaag initieerde, is echter spreekwoordelijk geworden als Pyrrhos-overwinning.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice