voorlezen

Elke Romeinse generaal was verplicht om de zogenaamde auspicoes te verkrijgen voor een gevecht om erachter te komen of de goden sympathiek stonden tegenover het project. Meestal gebeurde dit door te kijken naar het gedrag van de vogels, of hun vlucht of hun voedingsgedrag. Zo vertrok Publius Claudius Pulcher in 249 voor Christus. Vóór zijn vertrek voor de zeeslag tegen de Carthagers in de Eerste Punische Oorlog voeren de heilige kippen. Maar ze wilden niet eten, het ergste voorteken dat mogelijk was. De commandant liet het niet stoppen en liet de kippen in het water, waar ze verdronken. "Als ze niet willen eten, moeten ze tenminste drinken", waren zijn woorden. Hij ging ten strijde en - leed een zware nederlaag. Nadien werd hij ter verantwoording geroepen in Rome: een gevecht verliezen was slecht, maar de tekenen van de goden negeren was de hoogste misdaad. Pulcher werd ter dood veroordeeld maar stierf kort na het veroordelen van een natuurlijke dood.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice