Zuidelijke weergave van Pia Bay en de geglaceerde Cordillera Darwin, Chili. Credit: Stuart N. Thomson
Hardop lezen Sommige gletsjers vertragen de erosie van bergen en beïnvloeden dus hun hoogte. Dit fenomeen werd ontdekt door een Amerikaans onderzoeksteam in de Zuid-Amerikaanse Andes. Tot nu toe hebben geologen gesuggereerd dat gletsjers de erosie alleen omkeren door enorme hoeveelheden rots uit de bergen te verwijderen. De Andes zijn een uitstekend voorbeeld van de vorming van een berg door platentektoniek: twee aardplaten drukken daar gewelddadig tegen elkaar, zodat midden in een bergketen groeit. De hoogste berg van de Andes is met 6.962 meter van Aconcagua in Argentinië. Maar de hoogte van de bergtoppen heeft een natuurlijke limiet.
Hier speelt het klimaat een belangrijke rol: boven de sneeuwlijn ontstaan ​​gletsjers. De ijsmassa's glijden de berg af en hakken de rots af, die de bergketen tegengaat. Over een lange periode kan erosie door gletsjers, evenals wind en weer, een bergketen volledig uithollen. Maar gletsjers kunnen erosie ook vertragen, zoals Stuart Thomson van de Universiteit van Arizona in Tucson en zijn collega's nu ontdekten.

De wetenschappers hadden de leeftijd van gesteentemonsters uit het noorden en zuiden van de Andes bestudeerd. Ze vonden dat de rots uit de? koud? Zuid was veel ouder dan verwacht. Dat spreekt daar voor een langzamere erosie. Hun verklaring: als het koud genoeg is, bevriest de gletsjer aan de voet van de berg en fungeert als een schild tegen erosie: het wordt niet gestopt, maar aanzienlijk vertraagd. Wetenschappers geloven dat dit proces ("glaciale bewapening") plaatsvindt in andere delen van de wereld, zoals de koude bergachtige gebieden van Noord-Alaska. Na verdere studies willen ze een nieuw wereldwijd erosiemodel ontwikkelen.

Stuart N. Thomson (Universiteit van Arizona, Tucson) et al.: Nature, Vol. 467, pp. 313-317, doi: 10.1038 / nature09365 dapd / science.de - Gwydion Brennan

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice