voorlezen

Dit was een speciale vorm van "wereldpolitiek": Kaiser Wilhelm II, enthousiast over technologie en wetenschap, wilde de Antarctische verkenning bijhouden. En dus op 18 juli 1901 benoemde hij de geograaf en geofysicus Erich von Drygalski als leider van de eerste Duitse expeditie naar de Zuidpool. Enkele jaren lang heerste er een "Antarctische koorts" in Europa, Britten, Belgen, Zweden en anderen zochten het andere eind van de wereld op wetenschappelijke kennis, heel wat avontuur - maar ook op glorie en eer voor hun vaderland. Nu ook het Duitse Rijk. Zonder de financiële steun van de staat zou de door wetenschappers geïnspireerde onderzoeksreis nooit tot een goed einde zijn gekomen. Maar de geleerden van die tijd zagen de promotie van de wetenschap als een nobele taak van de staat. Theodor Mommsen had al in 1890 'grote wetenschap' geëist, vandaag zou men zeggen: een genetwerkt, door de staat geïnitieerd en gefinancierd onderzoek. In elk geval was het onderzoeksproject groot. Midden augustus bemande Drygalski en 32 mannen het schip "Gauss". Een half jaar later werd het doel bereikt: een voorheen onbeschreven regio van het Zuidpoolgebied, ongeveer 90 ° oosterlengte. Drygalski wist wat hij moest doen en doopte het gebied "Kaiser Wilhelm II. Land". In die tijd was nog lang niet bewezen dat er onder het Antarctische ijs overal landmassa's waren. Een achtdaagse excursie leverde niet alleen de eerste monsters van vulkanisch gesteente op, maar leidde zelfs tot de ontdekking van een berg. De resultaten van deze eerste Duitse expeditie naar Antarctica zijn talrijk: de rapporten en documentatie van Drygalski vullen 20 volumes.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice