voorlezen

Het was eigenlijk alleen een hulpmiddel voor een ander project - maar de "poging van een Latijnse nomenclatuur voor chemie, volgens elektrisch-chemische opvattingen", gepubliceerd door de Zweedse chemicus en polymath Jöns Jacob Berzelius op 10 september 1811, werd er één de belangrijkste grondslagen voor chemisch onderzoek wereldwijd. Berzelius was toen al een bekende wetenschapper in het koninkrijk en had kort daarvoor de opdracht gekregen om de nieuwe editie van de Zweedse 'Pharmacopeia', een geneesmiddelengids, te verkrijgen. Hij realiseerde zich echter al snel dat de tot nu toe gangbare namen voor de chemische elementen en verbindingen absoluut niet uniek waren - en dit zou in plaats van de gewenste remedie een dodelijke vergiftiging kunnen betekenen. Daarom verving Berzelius de soms zeer poëtische klinkende termen zoals "Hornsilver", "Pike Lustre King" of "vuurlucht" door een systematische nomenclatuur. Hij vertrouwde op het Latijn en introduceerde ook de beginletters van de termen als een naam. Het is daarom aan Berzelius dat zuurstof tegenwoordig leidt tot O en waterstof tot H als afkorting.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice