Lezen Een internationaal team van wetenschappers heeft een aanpak bedacht om geheugen- en leerproblemen te behandelen die vaak gepaard gaan met slaapgebrek. In experimenten met muizen ontdekten onderzoekers onder leiding van Ted Abel van de Universiteit van Pennsylvania in Philadelphia een moleculair mechanisme in de hippocampus? een belangrijk centraal geheugenpunt in de hersenen voor geheugen en leren. Dit mechanisme wordt ernstig aangetast door gebrek aan slaap en kan opnieuw worden opgestart door gerichte blokkade van een adjuvans genaamd "PDE4". Het enzym PDE4 breekt het molecuul "cAMP" af, constateerden de wetenschappers in hun knaagdierexperimenten. Deze stof vereist dat de hersenen nieuwe zenuwverbindingen maken, zoals het geval is bij het leren en opslaan van informatie. In geval van gebrek aan slaap neemt de concentratie van PDE4 toe en leidt aldus tot een afname van de cAMP-concentratie. In hun studie behandelden de wetenschappers daarom de muizen met een stof die op zijn beurt het enzym PDE4 blokkeerde. Dit stelde onderzoekers in staat om cAMP-niveaus te handhaven en cognitieve tekorten in de hersenen van knaagdieren te verminderen als gevolg van chronisch slaapgebrek.

Met deze aanpak kunnen in de toekomst geneesmiddelen worden ontwikkeld die de cAMP-signaalroute in de hersenen ondersteunen, suggereren de onderzoekers. Dit kan patiënten behandelen die lijden aan slaap- en concentratiestoornissen. De medicijnen zijn vooral interessant voor mensen wier slaap-slaapritme verstoord is.

Ted Abel (Universiteit van Pennsylvania, Philadelphia), Nature, deel 461, p. 1122 ddp / science.de? Ulrich Dewald

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice