Lezen De volledige effecten van BSE bij gekke koeien blijven volgens onderzoekers onbekend. "Het zal decennia duren voordat we weten wat BSE met de mens doet", zei Robert Will van het Western General Hospital in Edinburgh op dinsdag tijdens het Wereldcongres over biologische psychiatrie in Berlijn. Schattingen van hoeveel gevallen van de nieuwe variant van de ziekte van Creutzfeldt-Jakob (vCJD) door BSE kunnen worden veroorzaakt, zijn dienovereenkomstig verstrekkend. Volgens prognoses werden in eerste instantie 70 tot 136.000 vCJD-gevallen verwacht voor Groot-Brittannië vanwege de BSE-epidemie. "De 70 is al voorbij", zei Will. In het VK zijn tot nu toe 102 gevallen gediagnosticeerd. In Frankrijk zijn er 3 vCJD-gevallen, geen van hen zou ooit Groot-Brittannië hebben bezocht. Ierland en Hong Kong hadden elk één geval, met de Hongkongse burger in het VK gedurende meerdere jaren. In Duitsland verwachten experts tot 15 vCJD-gevallen van de BSE-crisis.

Ondertussen heerste de mening van de wetenschappers dat de gekke koeienziekte wordt veroorzaakt door een besmettelijke prion, zei Konrad Maurer van het Institute of Psychiatry, Universiteit van Frankfurt am Main. De theorie van BSE als een virale ziekte zal niet worden nagestreefd. Waarom onschadelijke eiwitten in gevaarlijke prionen veranderen, is nog onduidelijk.

Enkele honderden psychiaters hebben op het congres informatie verzameld over BSE en de ziekte van Creutzfeldt-Jakob. De overgrote meerderheid van CJD-patiënten vertoonde neurologische symptomen in de vroege stadia, zoals depressie, rusteloosheid en terugtrekking, benadrukte Herbert Budka van de Universiteit van Wenen.

dpa-weergave

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice