Het lezen van Volker Popp is niet erg goed in de "weerkikkers". "We hebben geen probleem met het weer, maar met de voorspellingen, " klaagt de spa-directeur van het Baltische resort Timmendorfer strand. Veel slechte weersverwachtingen verwend de hoteliers en restauranthouders in het resort de balansen, zegt Popp. Het meest recente voorbeeld: tijdens het seizoen 1997 en met Pasen 1998 waren de voorspellingen veel te negatief. Zo hadden de meteorologen regenachtig weer aangekondigd voor de paasvakantie in Noord-Duitsland. Om deze reden bleven veel potentiële vakantiegasten thuis of gingen ze naar het zuiden, vermoedt Popp. Boven de Baltische kust scheen de zon echter ondanks de ellendige voorspellingen. De financiële verliezen als gevolg van de afwezigheid van gasten op Pasen '98 alleen op het strand van Timmendorfer schat Volker Popp op zes tot zeven miljoen mark.

De Duitse Weerdienst wil niets weten van de beschuldigingen van de kustbewoners. Hoewel de Baltische Zee-eilanden Rügen en Usedom veel langere uren zon hadden dan welke andere Duitse vakantieregio, bevestigt perswoordvoerder Uwe Wesp dat het klimaat in Noordoost-Duitsland de voorkeur heeft. Dat in de weersvoorspellingen over dergelijke lokale functies niet zal worden ontvangen, maar een valse indruk. "In de regionale voorspellingen voor Noord-Duitsland wordt een onderscheid gemaakt tussen het weer aan de kust en het binnenland", zegt Wesp. Hij geeft echter toe dat het vanwege de korte zendtijd nauwelijks in de avond-tv-weerkaart voor heel Duitsland kan worden overwogen.

Voor Christian König, weerman bij het radiostation Antenne Bayern in München en hoofd van het weerservicebedrijf More and More Communications, is de kritiek op vermeende schadelijke voorspellingen overdreven. "Natuurlijk, een alpine herbergier houdt er niet van naar ons te luisteren die donderdag sneeuw voorspelt tot 1000 meter voor het volgende weekend, dus bergwandelaars zullen niet komen", zegt König. "En als zo'n voorspelling af en toe mist, dan zijn wij meteorologen het doelwit van ergernis."

Perfecte voorspellingen zullen nooit gebeuren, zegt King. Vooral extreme weersomstandigheden zoals sneeuw, hagel of wolkbreuken kunnen zelden precies voor een locatie worden voorspeld. Om deze reden, benadrukt König, zijn de meteorologen verplicht om meer aan de waarschuwingszijde te zijn. "Dit is de enige manier om te voorkomen dat nog meer mensen ten onder gaan in de bergen, omdat ze verrast zijn door een plotselinge val in de lucht."

Iedereen die wil aanklagen voor financiële verliezen als gevolg van verkeerde voorspellingen heeft nauwelijks een kans. Immers, wie kan bewijzen dat een potentiële vakantiegast een andere bestemming heeft gekozen vanwege een negatieve weersvoorspelling? Vanwege de ongrijpbare verbinding heeft Munich Re, 's werelds grootste herverzekeraar, nooit de moeite genomen om de omvang van economische verliezen als gevolg van onjuiste weersvoorspellingen te beoordelen.

Het enige voorbeeld, zegt de verzekeringsmaatschappij, was de zware hagelbui die op 12 juli 1984 over München vloog. Hagelstenen ter grootte van een vuist bekogelden huizen, auto's en velden die avond bijna een half uur lang, wat resulteerde in verzekeringsverliezen van ongeveer 1, 5 miljard mark. Er was geen tijdige waarschuwing geweest voor dit eeuwenoude weer.

Zelfs als de meteorologen vaak als zondebok moeten dienen - het komt erop neer dat hun werk een voordeel is: elk teken dat in de Duitse weersdienst wordt geplaatst, de economie profiteert viervoudig, berekent Gerhard Lux ​​van de DWD. Dankzij speciale voorspellingen kunnen nutsbedrijven hun elektriciteitsbehoeften beter plannen en kunnen biertuinen hun personeel beter plannen - tegen prijzen van minder dan 100 mark per maand.

Conclusie: het voorspellen van het weer is moeilijk genoeg om het allemaal eerlijk te maken. In de toekomst moeten meteorologen ook helpen levens te redden en schade door hun werk te voorkomen en mogen ze niet worden beïnvloed door de economische belangen van hun klanten.

=== Ralf Butscher

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice