voorlezen

De nieuwe bestelling wist niet wat te doen met de oude bestellingen. Naast de adel heeft de Franse revolutie ook haar etiketteringssysteem afgeschaft. Uiteindelijk moet gelijkheid heersen - maar dit idee bleek utopisch te zijn. "Ik denk niet dat het Franse volk van vrijheid en gelijkheid houdt. De Fransen veranderden niet in de laatste jaren van de revolutie. Ze hebben maar één passie en dit wordt 'eer' genoemd. Maar je moet deze passie koesteren en koesteren! 'Deze woorden komen van niet minder dan Napoleon. Ze ruimden op met onopgesmukte tijd zonder ridderkruisen en eer, want met deze zinnen stichtte de eerste consul in de Raad van State zijn initiatief: op 19 mei 1802 creëerde de "kleine grote Korse" het Legioen van Eer, tot op heden de belangrijkste orde in Frankrijk. Ten eerste droegen de honorees geen badges - alleen het lidmaatschap van de organisatie was de hoogste eer dar. Het legioen was verdeeld in militaire rangen, een opname was ook te wijten aan burgerlijke verdiensten. Maar al snel eisten de excellente een tastbaardere en meer zichtbare uitdrukking van hun verdienste. Al in de inleidende verklaring had Napoleon toegegeven dat medailles "speelgoed en klatergoud" waren. Maar om zelfvoldaan te zeggen: "Met zo'n snuisterij leid je de mensen." In 1804 veranderde de nu gekroonde keizer daarom het Legioen van Eer in een "gewone" Orde van Verdienste, wiens drager vandaag herkent door een rood lint in het knoopsgat.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice