Lees hardop Of bevatten de kuilen kiemen zoals de Komodovaraan? Tegenwoordig is de chemische oorlogvoering bij dieren niets bijzonders, vooral reptielen zijn geëvolueerd in de loop van de evolutie verfijnde gifsprays. Dat hun voorouders, de dinosauriërs al zulke dodelijke wapens hadden, was eerder pure speculatie. De verstening van een tand van twee centimeter lang kan nu licht brengen in de duisternis van Krijtwapentechnologie.

De Mexicaanse onderzoekers Ruben Rodriguez-de la Rosa van het Museo del Desierto en Francisco Aranda-Manteca van de Universidad Autonoma de Baja California presenteerden hun vondst aan het publiek tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Society of Vertebrate Paleontology. De tand heeft een enkele putachtige incisie, waarmee het voorheen onbekende dier blijkbaar het gif in de lichamen van zijn slachtoffers heeft geïnjecteerd. De fossiele overblijfselen hebben een zekere gelijkenis met de tanden van een velociraptor, maar de typische zaagvormige kartelingen ontbreken.

Of deze vondst inderdaad het bestaan ​​van giftige dinosaurussen bewijst, is controversieel. Hans-Dieter Sues van het Royal Ontario Museum sluit dit niet uit, maar naar zijn mening kan de put ook een voorraad verrot voedselresten bevatten, waarin pathogene kiemen floreerden. Op deze manier zou de beet het slachtoffer niet hebben gedood, maar in ieder geval verzwakt door ziekte. De Komodo-monitors gebruiken deze tactiek nog steeds.

Society of Vertebrate Paleontology Ad

Joachim Schüring

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice