voorlezen

De voorbereidingen waren strikt geheim. De Gaulle had alleen de ministers van Buitenlandse Zaken en Defensie ingewijd. Het was pas in maart 1966 dat de andere ministers hoorden dat Frankrijk zijn militaire samenwerking in de NAVO zou beëindigen - samen met het wereldpubliek. Destijds verklaarde de Gaule in een brief aan Lyndon B. Johnson dat Frankrijk van plan was "zijn volledige nationale soevereiniteit op zijn grondgebied te herstellen" en niet meer deel te nemen aan de "geïntegreerde commandostructuur" van het Bondgenootschap. Op 1 juli 1966 werd het eerste deel van dit besluit van kracht: Frankrijk trok al zijn troepen terug onder NAVO-commando. Formeel bleef het land echter lid van de Alliantie. Wat de president ertoe bracht deze stap te zetten, was zijn fundamentele ongemak over de toenemende dominantie van de Anglo-Amerikaanse as in het Bondgenootschap. De Gaulle was op zoek naar alternatieven om Frankrijk terug te brengen naar wereldfaam, alternatieven buiten de Alliantie. Daarom zette hij zijn plan zo consequent voort als een "force du frappe", de eigen kernenergie. Bovenal was het een krachtig hulpmiddel voor de wereldwijde politieke profilering van de Grande Nation, haar 'ware soevereiniteitskaart', zoals de Gaule zelf zei. Na de terugtrekking uit de NAVO genoot De Gaulle zichtbaar van de herwonnen vrijheid van handelen. In september reisde hij naar Cambodja, waar hij openlijk de Amerikaanse politiek in Zuidoost-Azië aanviel en de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Vietnam eiste. Frankrijk leek aan de finish te zijn door zich te vestigen als een "derde kracht" voorbij de twee blokken.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice