Vorlesen Voedingsdeskundigen waarschuwen - gezondheid in pilvorm is een sprookje. Vitaminepillen, omega-3-vetzuren en andere supplementen zijn overschat. Ze beschermen niet tegen ziekte en ouderdom, sommige zijn zelfs gevaarlijk. De Wereldgezondheidsorganisatie waarschuwt. Een voorbeeld van vaak getrokken conclusies: - Een visrijk dieet beschermt tegen cardiovasculaire klachten en beroertes. Vis bevat veel omega-3-vetzuren. - Omega-3-vetzuren zijn een onderdeel van zenuwcellen. Vervolgens trekken of suggereren de providers de volgende conclusie: - Omega-3-vetzuren beschermen tegen hart- en vaatziekten en zijn goed voor de hersenen.

De conclusie klinkt plausibel en veel klanten zijn ervan overtuigd: in Japan worden de vetzuren op de markt gebracht als hersenvoedsel, kopen de Duitsers ze om hun bloedvaten te beschermen. De omzet steeg met 14 procent in 1997, volgens het Institute for Medical Statistics (IMS) in Frankfurt. De vetzuren uit de zee behoren tot de nieuwste en meest succesvolle middelen op de markt van "micronutriënten".

De verkoop van vitamines, mineralen en andere supplementen is booming. In de VS, waar dagelijks slikken van pillen onderdeel is van de levensstijl, verdubbelde de jaarlijkse omzet van 1990 tot 1996 tot $ 6, 5 miljard. Duitse consumenten lopen in. Volgens een studie van het IMS slikken ze voedingssupplementpillen met een waarde van ongeveer twee miljard mark per jaar, waarbij ze elk jaar ongeveer twee procent of 40 miljoen mark toevoegen.

Maar zelfs de eenvoudige gevolgen van het visdieet bleken niet goed te zijn. Daan Kromhout van het RIVM onderzocht oude mannen. De vraag: Wat houdt ouderen mentaal langer fit - een visrijk dieet of pillen met omega-3-vetzuren? De vis won, de pillen faalden. "We weten nog steeds niet waarom vissen zo'n beschermend effect hebben", zegt Kromhout. "We kennen de effectieve stoffen gewoon nog niet. Maar de omega-3's alleen niet. "Ad

Antioxidanten behoren tot de meest populaire onderzoeksitems van voedingsdeskundigen. Ze kwamen erachter: niet alleen bètacaroteen en bepaalde vitamines zijn effectieve radicale aaseters. Overal waar onderzoekers planten zoeken, vinden ze zeer effectieve antioxidanten: lycopeen in tomaten, resveratrol in rode wijn, epigallocatechin gallate in groene thee, en zelfs de bekende cafeïne in thee en koffie bevat verrassend veel betere antioxidanten dan vitamine C. Bovendien komen er veel andere middelen zoals het ontgiftende sulforafaan in kool.

Planten lijken vol te zitten met stoffen die goed zijn voor het organisme. Dienovereenkomstig zijn ze goed in het voorkomen van ziekten: uien, appels en broccoli verminderen het risico op het ontwikkelen van kanker, knoflook beschermt het hart en de bloedvaten. De voedselplanten bevatten cocktails met actieve ingrediënten waarvan de farmaceutische industrie alleen maar kan dromen.

Als je kritisch naar het hele assortiment voedingssupplementen in de schappen van drogisterijen en supermarkten kijkt, zijn er volgens de Duitse Vereniging voor Voeding (DGE) nog maar twee betekenisvolle stoffen over:

- Jodium: Duitsland heeft een tekort aan jodium vanwege zijn bodems. Hoewel melk op het mineraalvoer voor koeien nu een relatief grote hoeveelheid jodium bevat, is de hoeveelheid niet voldoende. Desondanks hoeft u geen minerale pillen door te slikken om een ​​morbide vergroting van uw schildklier (de "struma") te voorkomen. Gejodeerd tafelzout en gewone zeevis zoals schol of kabeljauw op een bord zijn voldoende.

- Foliumzuur voor zwangere vrouwen: voor hen is de inhoud in een normaal dieet niet voldoende. Van foliumzuur is aangetoond dat het het ongeboren kind beschermt tegen de "open rug", een van de meest voorkomende misvormingen bij baby's. Foliumzuur moet als een enkel preparaat worden genomen en niet als een multivitamine tablet. De vitamine A die daarin vaak voorkomt, verhoogt het risico op misvormingen van het kind. Het risico maakt de volgende vergelijking duidelijk: sommige vitamine A-supplementen bevatten 30.000 tot 50.000 internationale eenheden (IE) vitamine per capsule, maar al met een dagelijkse inname van 25.000 IE door de moeder zijn misvormingen van het kind - vooral in de oren, ogen en Mond - bewezen.

Alle andere preparaten mogen alleen door de arts worden voorgeschreven voor bepaalde ziekten of tekortkomingen. Anders bevelen de wetenschappers veel fruit, groenten, peulvruchten en volle granen aan. Deze voedingsmiddelen beschermen je echt tegen kanker of hart- en vaatziekten. Afwisselend gegeten met vis en vlees, bevatten ze alle vitale voedingsstoffen. Voedingsdeskundigen hebben ook goed nieuws: elk huishouden heeft voedsel dat - gegeven matige doses - het leven kan verlengen. Het is goed als je bij je gezonde maaltijd een glas wijn of bier drinkt en de maaltijd afrondt met een goede kop koffie. In het verleden hebben veel onderzoekers alcohol en cafeïne afgedaan als duivels.

Tegenwoordig waarderen ze de rijke drankjes. Verschillende belangrijke onderzoeken hebben aangetoond dat iedereen die regelmatig bier, wijn of sterke drank drinkt, langer leeft. Alcohol "verdunt" het bloed zoals aspirine, verhoogt de hoeveelheid "goede" HDL-cholesterol en voorkomt zo vaatziekten. En de koffie heeft de voedingsdeskundige Dr. Alessandra Tavani gerehabiliteerd door het Pharmacological Research Institute Mario Negri in Milaan. Iedereen die vier koppen koffie per dag drinkt, heeft ze ontdekt, krijgt niet zo gemakkelijk darmkanker als de consistente verafker van cafeïne.

=== Thomas Willke

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice