voorlezen

Wat zou anders, als religieuze motieven, de aanzet kunnen geven voor de oprichting van onderwijs in Puritan New England? Degenen die goddelijk wilden leven, moesten de Bijbel kennen. "En zo behaagde het de Heer om de harten van de leden van de Raad te sturen om een ​​school op te richten en ervoor te zorgen dat het snel een bron van kennis in deze woestijn wordt." Aldus beschreef een tijdgenoot de beslissing om de eerste school te stichten in Noord-Amerika. Het theologische seminarie moet zich in Newtown bevinden, een klein stadje in de buurt van Boston - tegenwoordig bekend als Cambridge. De raadsleden waarvan onze bron spreekt, werden gevormd door het General Court, de regering van de kolonie Massachusetts Bay. En de datum die werd vermeld voor de oprichtingsakte markeert de dag waarop werd besloten £ 400 te verstrekken - een immens bedrag, gelijk aan ongeveer de helft van alle belastinginkomsten voor de hele kolonie voor 1635. Het duurde echter twee jaar voordat de eerste studenten het nieuwe college konden bereiken. Maar al snel kreeg het instituut aan belang en reputatie, niet in het minst omdat gerenommeerde academici van Engelse universiteiten hier voet aan de grond kregen. Overigens had John Harvard, onder wiens naam de universiteit tegenwoordig een wereldwijde reputatie geniet, niets te maken met de oprichting zelf. Maar toen de vrome man stierf kort na zijn daadwerkelijke opening in de zomer van 1638, had hij al zoveel gunst bij de universiteit gekregen dat hij de helft van zijn fortuin en zijn hele bibliotheek naliet. Uit dankbaarheid besloot het Gerechtshof in maart 1639 'dat de school de naam' Harvard Colledge 'zou dragen.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice