voorlezen

Met zeven deels geheime ingangen en uitgangen had de Carthaagse generaal Hannibal zijn huis in Libyssa, Bithynia, ter beschikking gesteld. Indien nodig moet hij altijd een ontsnappingsroute open hebben. Zijn wantrouwen was echter niet zijn gastheer, koning Prusias I van Bithynia. Hannibal had een heel andere vijand: de Romeinen. Toen zijn vader Hamilcar door de Romeinen was verslagen in de Eerste Punische Oorlog, had Hannibal, toen hij slechts negen jaar oud was, zichzelf uitgeroepen tot de eeuwige vijand van Rome. En toen Hannibal in de Tweede Punische oorlog met zijn leger en zijn olifanten de Alpen was overgestoken en zelfs Rome zelf bedreigde, was hij de belangrijkste vijand van de Romeinen geworden. De Romeinen slaagden er eindelijk in hem te verslaan in de Slag om Zama (lente 202 voor Christus), maar Hannibal zelf ontsnapte en was sindsdien op de vlucht, altijd klaar om tegen de Romeinen te vechten waar hij maar kon. In Bithynia trad hij ook op als adviseur en admiraal voor koning Prusias tegen de Romeinse vriend Eumenes van Pergamon. Maar de Romeinen gaven zoveel op als hij deed. Een ambassade onder Tiberius Quinctius Flamininus zou bereiken in het geval van de uitlevering van Prusias Hannibal. Prusias, teleurgesteld in het gematigde succes van Hannibal tegen Eumenes, gaf hen de vrije hand. Uiteindelijk waren de zeven uitgangen van Hannibal niet genoeg, ze waren zonder uitzondering verraden. Toen Hannibal zijn huis omringd door Romeinen zag, gebruikte hij de laatste overgebleven weg en vergif.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice