De gouden schat van Panagjurischte is een voorbeeld van het goudsmeden van de Thraciërs. Foto: Nenko Lazarov Wikipedia (Creative Commons Attribution 2.5)
De mensen van de Thraciërs, die vanaf het derde millennium voor Christus in het huidige Bulgarije leefden, waren lange tijd een volk van rovers en barbaren. In plaats daarvan zeggen archeologen nu: nieuwe vondsten bewijzen dat de Thraciërs veel beter waren dan hun veel bekendere buurman Troje als goudsmid. En het bergreservaat was zelfs groter dan de Akropolis in Athene. Het verhaal van een van de meest opwindende archeologische ontdekkingen van de afgelopen jaren begon in een supermarkt: twee Bulgaarse archeologen gingen een winkel binnen in Sopot op de zuidelijke helling van het Balkangebergte in het voorjaar van 2004, toen ze een ketting van kleine gouden kralen in de nek van een jonge verkoopster zagen. De echtgenoot van de jonge vrouw had de parels tijdens het ploegen gevonden, bleek. De wetenschappers gingen er overheen en kort daarna begonnen de opgravingen tussen tien kunstmatige opgestapelde terpen in de velden van het dorp Dabene, 120 kilometer ten oosten van Sofia.

Iets meer dan drie jaar later hadden archeoloog Martin Christov van het Nationaal Historisch Museum van Sofia en zijn team ongeveer 25.000 goudstukken gevonden: kralen, schijven, spiralen, cilinders, kleine ringen en bloedplaatjes - een overweldigend aantal, zelfs voor Bulgarije, waar keer op keer Gouden sieraden verschijnen. De onderzoekers waren des te meer verrast toen ze de leeftijd van de sieraden bepaalden: het dateert uit het begin van het derde millennium voor Christus en is daarmee het op een na oudste bekende verwerkte goud van de mensheid.

Maar de verbazing duurde voort toen juweelexperts de kwaliteit van de gouden schat onderzochten. Ondanks hun grootte van slechts één tot twee millimeter, vertoonden de parels geen verwerkingsfouten - een precisie die niemand ooit voor mogelijk had gehouden en die eigenlijk alleen kon worden bereikt met behulp van vergrootglazen. Boshidar Dimitrov, directeur van het Nationaal Historisch Museum in Sofia, suggereert dat de goudsmeden vulkanisch glas sneden, polijsten en tot dunne lenzen gebruikten, meldde het wetenschapsmagazine "bild der wissenschaft" in haar oktobernummer. Dergelijke lenzen zijn echter tot nu toe niet ontdekt.

Een van de meest opvallende vondsten was een dolk gemaakt van een legering van goud en platina. Het zeldzame en hardere platina van edelmetaal gaf de wapenhardheid en duurzaamheid: het mes was daarom zelfs na duizenden jaren vlijmscherp. tonen

Ten laatste na deze vondst was het duidelijk: de mensen die ooit deze wapens en sieraden hadden gemaakt, hadden een verfijnde cultuur. Je moet tot het volk van de Thraciërs hebben behoord - een verzamelnaam voor talloze stammen die tot aan de Karpaten in het huidige Roemenië in de Middellandse Zee leefden. Het centrum van het nederzettingengebied van de ooit geweldige mensen was het huidige Bulgarije.

Aan het begin van het derde millennium hadden de Thraciërs volgens archeologen een superieure positie in de Egeïsche Zee kunnen hebben. In ieder geval waren de Thraciërs superieur in goudsmeden. De legendarische schat van Priamus die Heinrich Schliemann in Troy heeft opgegraven, is bijvoorbeeld niet alleen veel jonger, hij heeft ook niet kunstmatig gewerkt. De archeologen in Troje waren helemaal geen platina-objecten tegengekomen. De Bulgaarse thracoloog Vakeruha Fol werd daarom zelfs meegesleept naar de provocerende vraag: "Was Troje uiteindelijk een kolonie van de vroege Thraciërs?" Citeert "beeld van de wetenschap" de archeoloog.

De grote invloed van de Thraciërs op de culturele ontwikkeling van deze regio wordt ook aangegeven door tal van andere vondsten en niet in het minst geschreven archieven. Zowel Homerus als Herodotus rapporteren over Thracische cultussen en plaatsen van religieuze betekenis. De benamingen komen vaak overeen met de latere Griekse tradities. Zo aanbaden de Thraciërs een naamloze moedergodin als de centrale godheid - een figuur die later de Grieken Artemis maakte. Haar zoon Sabazios was de zonnegod, die overeenkomt met de Griekse Apollo.

Voor het buitengewone belang van de Thraciërs spreken ook de opgravingen op de berg Perperikon in het Rodopegebergte, ongeveer twintig kilometer ten noordoosten van de stad Kardshali. In de afgelopen drie decennia zijn archeologen steeds verder in het verleden gegaan terwijl ze aan het 470 meter hoge massief werkten en geleidelijk een soort Thracische akropolis in een gigantisch formaat hebben opgegraven: het cultuscomplex op de top van de berg piekte tijdens zijn grootste expansie in het eerste millennium Christus was een oppervlakte van twaalf vierkante kilometer en was dus honderd keer groter dan haar later gebouwde beroemde Griekse tegenhanger.

Het complex bestond uit cultische torens uitgehouwen in de rots en open voor de hemel, met steen gebeeldhouwde altaren, zalen, trappen, gangen en paleizen. De architectonische overeenkomsten met Griekse steden en met Troje zijn vaak onmiskenbaar. Keramische vondsten geven aan dat hier een zonnecultus werd beoefend. De vondsten tonen ook aan dat de Thraciërs handelsbetrekkingen tot Kreta onderhielden.

Al deze ontdekkingen doen de Thraciërs verschijnen als een gelijkwaardige cultuur naast de Kretenzische, Myceense en Trojaanse culturen. Eén ding is zeker: de Thraciërs hadden hun reputatie als schurk en bankroet.

Ronald Sprafke: "Thrace beats Troy" bild der wissenschaft 10/2008, p. 68 ddp / science.de Ulrich Dewald

Science.de

Aanbevolen Editor'S Choice