Bij het lezen van de bevroren aardgasopslag op de bodem van de Zwarte Zee, ontdekten Noord-Duitse onderzoekers spectaculaire gaswolken. "Op een diepte van 180 meter hebben we gewelddadige lekken van methaangas waargenomen uit meterhoge carbonaatschoorstenen", zei expeditieleider Walter Michaelis van de Universiteit van Hamburg woensdag bij het Duitse persagentschap. Met 30 wetenschappers uit vier landen zit hij onderweg op het Russische onderzoeksschip "Professor Logachev" ten zuidwesten van het Krim-schiereiland. De onderzoekers onderzoeken onder meer bevroren gasopslag, zogenaamde methaanhydraten, die enorme hoeveelheden energie bevatten. Als een sensatie Michaelis een verdere ontdekking: uit de omgeving van de gaswolken kon men in zuurstofvrij water meer dan 10 centimeter dikke matten van micro-organismen herstellen die zich voeden met het methaangas. Op een vierkante meter is meer dan 20 kilogram biomassa gevonden. "Dergelijke hoeveelheden zijn nog nooit eerder gezien, " benadrukte Michaelis. De oerorganismen, waarvan men sporen vindt in het carbonaatgesteente, speelden een belangrijke rol in de methaancyclus van de zee.

Het werk in het studiegebied, dat ongeveer zo groot is als Nedersaksen, is pas afgelopen weekend begonnen. Naast een grijper met tv-camera gebruiken de onderzoekers ook een onderdompelbaar tot 400 meter diepte. De exploratie van methaanhydraten in de Zwarte Zee gaat door tot eind juli. Het is het eerste Duitse onderzoeksproject in de Oekraïense wateren gedurende zes jaar.

De methaanhydraten zijn vaste, ijsachtige verbindingen van water en gas. Ze vormen zich onder hoge druk en bij lage temperaturen, vooral in de diepe zee en in de permafrost. Volgens onderzoekers bevatten de bevroren aardgasopslagfaciliteiten wereldwijd meer energie dan alle afzettingen van olie, aardgas en kolen samen.

dpa-weergave

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice