Foto 1: Het centrum van onze Melkweg. Achter de onopvallende radiobron Sgr A * (kleine gele pijlen) verbergt een superzwaar zwart gat. De lengte van de gele dubbele pijl komt overeen met één lichtjaar (9, 5 biljoen kilometer). (Bron: ESO / MPE)
Astronomen vermoeden nu al enige tijd dat de radiobron Boogschutter A * (Sgr A *) in het sterrenbeeld Boogschutter het superzware zwarte gat is in het centrum van onze Melkweg. Nu heeft een internationaal onderzoeksteam een ​​ster ontdekt met het Paranal Observatorium van de European Southern Observatory ESO, dat Sgr A * tot 17 lichturen nadert, drie keer de afstand Pluto Sun. De orbitale gegevens van deze ster laten er geen twijfel over bestaan ​​dat Sgr A * een superzwaar zwart gat is met 2, 6 miljoen zonsmassa's. De onderzoekers, waaronder astronomen van de Universiteit van Keulen en drie Max Planck-instituten, presenteren hun ontdekking in het tijdschrift Nature (Bd. 419, p. 694). "We geloofden onze ogen niet. De ster S2 maakte een snelle U-bocht in de buurt van de radiobron. We realiseerden ons plotseling dat we net getuige waren geweest van de beweging van een ster in zijn baan rond het centrale zwarte gat, "zegt Thomas Ott van het Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics (MPE), die het cruciale moment beschrijft in de evaluatie van de gegevens verzameld over een observatieperiode van tien jaar.

S2 is momenteel de enige waarneembare ster die zo dicht bij Sgr A * komt. Vanwege de kleine afstand tot de enorme massa van het zwarte gat, racet hij met een snelheid van 5.000 kilometer per seconde rond Sgr A *. Hij heeft 15, 2 jaar nodig om één ronde te voltooien. Ter vergelijking: onze zon, die rond het centrum van de Melkweg draait op een afstand van 26.000 lichtjaar met een snelheid van 220 kilometer per seconde, heeft 230 miljoen jaar nodig om één revolutie te voltooien.

Anders is S2 een normale ster, vijftien keer zwaarder en zeven keer de grootte van de zon. Ondanks de kleine afstand tot het zwarte gat, bevindt het zich in een relatief stabiele baan. Alleen dan, als hij dicht bij Sgr A * kwam tot 16 lichtminuten, twee keer de afstand aarde-zon, zou het zwarte gat hem scheuren.

De tot nu toe unieke waarneming van een ster in een baan rond het centrale superzware zwarte gat van een zo dichtbij gelegen melkwegstelsel werd mogelijk gemaakt door het adaptieve optische systeem van NAOS. NAOS compenseert de storende flikkeringseffecten van de atmosfeer door elektronisch een snel vervormbare spiegel te besturen om vervormde delen van het beeld in realtime te egaliseren. tonen

"We kunnen nu met zekerheid zeggen dat Sgr A * inderdaad de centrale donkere massa is waarvan we wisten dat die bestond. Nog opmerkelijker is dat onze nieuwe gegevens het gebied 'krimpen' waarin deze miljoenen zonnemassa's met een factor duizenden geconcentreerd zijn ', zegt Rainer Schödel van de MPE. Dit kan worden uitgesloten dat deze enorme massa wordt veroorzaakt door een stel neutronensterren of door veel kleine zwarte gaten.

Karl Gebhardt uit Austin gelooft dat het met behulp van adaptieve optische systemen binnenkort mogelijk is om sterren nog dichter bij het supergrote zwarte gat te observeren. Dit zou een algemene relativiteitstest mogelijk maken. Ook, "helpt adaptieve optica ons om erachter te komen hoe materie in een superzwaar zwart gat wordt gezogen, of wel? in het geval van onze Melkweg? waarom het centrale zwarte gat zo weinig materie verbruikt '. "

Een video met de oplage van S2 naar Boogschutter A * is hier te vinden.

Axel Tilleman

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice