voorlezen

Jan van Riebeeck was zeker niet de eerste Europeaan die voet zette op het land aan de zuidpunt van Afrika. Maar de eerste die daar lang wilde blijven. De Nederlandse koopman kreeg de opdracht om een ​​relaisstation op de Kaap op te zetten. Op weg naar de overzeese koloniën stopten Europese scheepsbemanningen hier vaak onvrijwillig. Het was minder slecht weer waardoor de bemanning schipbreuk had geleden, maar de scheurbuik was gedecimeerd, dus het gebrek aan vitamine C, de bemanningen. En de hulpeloze rustteams moesten vaak alleen hun toevlucht nemen tot de Kaap. De in Amsterdam gevestigde United East India Company (VOC), de wereldwijde speler in de handel met Zuidoost-Azië, vond deze voorwaarden onhoudbaar. Het relaisstation werd ontworpen om ervoor te zorgen dat de schepen halverwege van vers voedsel en drinkwater werden voorzien, waardoor verliezen werden beperkt. Onder geen enkele omstandigheid bekommerde de VOC zich om land te bezetten. Militaire veiligheid was niet voorzien, contact met lokale Khoikhoi en Europeanen ter plaatse zou vreedzaam en consensueel moeten zijn. Maar van Riebeeck had andere plannen. Er was amper een week verstreken sinds hij met zijn vrouw en zoon aankwam in de Tafelbaai, toen hij een fort begon te bouwen. Het fort werd Kaapstad. En dus op 2 april 1652 begint de geschiedenis van de Europese invloed op Zuid-Afrika echt.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice