Lees neutronenbommen en zonnespiegels voor om onze planeet te beschermen. Het bombardement vanuit de ruimte is levensbedreigend. Maar we kunnen onszelf beschermen. Wetenschappers hebben de noodsituatie al berekend. Wat kunnen we doen als op een dag een baan om de aarde op een ramkoers met de aarde vaart? Nauwkeurige orbitale bepalingen en voorspellingen kunnen een kleine meteoriet veel van zijn gruwel beroven. Omdat, net als bij orkaan- en vloedgolfwaarschuwingen, een tijdige evacuatie mogelijk zou zijn.

Niemand kan echter ontsnappen aan een grotere cruiser. Hooguit zouden sommige mensen de ruimte in kunnen vliegen met een raket, zoals de sciencefictionfilm "When Worlds Collide" in 1951 heeft aangetoond. Een betere manier zou zijn om de ramp te voorkomen met een preventieve aanval - als je het gevaar vroeg genoeg herkent. Een 'oorlog tegen de sterren' kan ons redden. "Er zijn vier opties", zegt Derrick Pitts van het Franklin Institute in Philadelphia. "We kunnen het hemellichaam vertragen, versnellen, uit koers brengen of opblazen."

De experts zijn het erover eens: een spoorwegverandering die NEO's bedreigt, is de meest effectieve verdediging en technisch relatief eenvoudig te implementeren. Deze "Star War" vereist echter nucleaire wapens voor objecten van meer dan een kilometer - een tweesnijdend ding: "We kunnen meer gevaar in de ruimte brengen dan er al op de loer ligt", vreest Tom Gehrels van de Universiteit van Arizona. Zijn collega Jay Melosh, die aan dezelfde universiteit werkt, waarschuwt ook: "De dreiging van gigatronbommen in een baan of op aarde lijkt mij veel groter dan de dreiging van planetoïden."

Maar het is ook niet nodig om reeds gecoördineerde verdedigingsbatterijen te ontwikkelen. Omdat de kans om een ​​terrestrische kruiser direct op een ramkoers te vinden veel kleiner is dan die in de nabije toekomst, is er zelfs een. tonen

Daarnaast zijn er verdedigingsstrategieën die niet zijn gebaseerd op kernkoppen en daarom veel minder gevaarlijk, maar momenteel ook moeilijk te implementeren. Een strategie zou kunnen zijn om boegschroeven aan de NEO te bevestigen en uit de uitlijning met een dergelijke buitenboordmotor te sturen. De energiebron kan chemische, elektrische, nucleaire of zonne-energie-aandrijvingen zijn. De grootste moeilijkheid is om de boegschroeven stevig genoeg aan de NEO te verankeren.

Een ander idee kwam van Jay Melosh en Ivan Nemchinov van het Institute of Geosphere Dynamics in Moskou. Een grote, lichtgewicht spiegel, die met een spaceshuttle of een raket de ruimte in wordt gebracht en daar wordt uitgevouwen, is bedoeld om de NEO af te leiden. Deze spiegel zou een paar jaar voor de dreigende impact naar de komeet of planetoïde moeten vliegen. Hiervoor kon hij worden uitgerust met kleine boegschroeven. Het zou nog efficiënter zijn om het als een zonnescherm te gebruiken en de stralingsdruk van de zon als een zeilschip naar zijn bestemming te laten rijden. Zo'n zeiltocht is gemakkelijk uitvoerbaar.

In de buurt van de NEO zou de spiegel van ongeveer 500 meter moeten worden uitgelijnd zodat deze het zonlicht bundelt en naar de "bom" leidt. Hun oppervlak moet worden verwarmd tot ongeveer 2000 graden. Deze selectieve verdamping zou hetzelfde effect hebben als een raketvoortstuwingssysteem: de stof- en gasmassa's zouden het gevaarlijke object geleidelijk uit de botsingsbaan brengen.

=== Rüdiger Vaas

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice