De parasieten hebben duidelijke sporen achtergelaten op Sue's kaak. Afbeelding: Chris Glenn, Universiteit van Queensland, Australië.
Lees De beroemde Tyrannosaurus rex vrouw Sue leed aan parasieten? en stierf er mogelijk zelfs aan: de microben hebben haar keel waarschijnlijk voldoende vernietigd zodat ze uiteindelijk uitgehongerd was. De onderzoekers concluderen uit verwondingen in het kaakbot van het bijna 13 meter hoge skelet, die typerend zijn voor de parasitaire ziekte trichomonosis. Tot nu toe werden de veranderingen toegeschreven aan een bacteriële infectie of gevechtsverwondingen. De nieuwe studies wijzen echter op een infectie met de parasiet, die vandaag nog steeds roofvogels aanvalt. Het zeven-ton monster Sue vond zijn laatste rustplaats in 1997 in het Field Museum of Natural History in Chicago. De kaak steekt tot 18 centimeter lange tanden uit, maar zelfs zij konden het dinosaurus vrouwtje niet tegen zijn lot beschermen, volgens de onderzoekers: Sue lijkt bijna 67 miljoen jaar geleden uitgehongerd te zijn, voordat de gedekte tafel uitgehongerd na trichomonaden? kleine flagellaten? haar keel en slokdarm had vernietigd. "Zonder een intacte keel overleeft geen enkel dier lang, hoe sterk het ook is", legt studieleider Ewan Wolff uit. Volgens de onderzoekers hebben de parasieten door botten en weefsel gegeten en uiteindelijk zo ver vernietigd dat Sue nog steeds op prooien kon jagen, maar niet meer kon eten.

In hun studie hadden de wetenschappers verschillende dinosaurusskeletten onderzocht en in tien exemplaren schade aan het kaakbot gevonden, die niet kan voortvloeien uit verwondingen veroorzaakt door andere dinosaurussen of bacteriële aanvallen. Deze zogenaamde laesies hebben ronde, gladde randen en geen ongelijke, gebarsten textuur, zoals gebruikelijk is in gevechtsbanen. Dat leidde de onderzoekers tot de diagnose Trichomonosis. Ze zien hun proefschrift bevestigd door de vogels van vandaag, die worden beschouwd als levende nakomelingen van de dinosauriërs en ook kunnen bezwijken voor de eencellige.

Roofvogels infecteren zichzelf met hun roofdieren met de flagellaten. Kippen, duiven en andere vogels kunnen fungeren als zenders zonder zelfs symptomen te vertonen. De wetenschappers vermoeden iets soortgelijks in het geval van Sue. De tyrannosaurus is mogelijk geïnfecteerd door zijn prooi of besmet water en heeft de parasiet vervolgens doorgegeven via voeding aan zijn broed of via speekseluitwisseling in snuitcontacten met soortgenoten, schrijven de wetenschappers. Zelfs kannibalisme komt in twijfel als transmissieroute. De onderzoekers vermoeden ook dat Tyrannosaurus-soorten de eerste slachtoffers van de parasiet waren en dat ze daar op andere manieren vanaf zijn gesprongen.

Ewan Wolff (Universiteit van Wisconsin in Madison) et al.: PLoS ONE, deel 4, nr. 9, artikel e7288 ddp / science.de? Martina Bisculm advertentie

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice