Voor het eerst zijn Amerikaanse wetenschappers erin geslaagd de symptomen van de ziekte van Parkinson bij apen te verminderen. Het onderzoeksteam onder leiding van Jefrey Kordower van het Rush-Presbyterian St. Luke's Medical Center in Chicago injecteerde een virus dat eerder was ingebracht met de genetische informatie voor de vorming van het eiwit GDNF in de hersenen van de apen. Daar stimuleerde GDNF de groei van dopamine-producerende neuronen. Deze zijn sterk verminderd bij patiënten met Parkinson.

Tot nu toe was het alleen bij ratten mogelijk om virussen te gebruiken als een vehikel om genen voor GDNF in de hersenen af ​​te leveren. Nu is het team van genetisch gemanipuleerde virussen van Kordower ook in resusapen geslaagd: acht oudere leeftijdsgebonden dieren en 10 dieren met parkinsonachtige symptomen veroorzaakt door een gif ontvingen het gen voor GDFN via virusinjectie in hun zenuwcellen, Een tot twee maanden na gentherapie konden wetenschappers tweemaal zoveel dopamineproductie detecteren in zieke hersendelen als in onbehandelde controledieren. En niet alleen dat: 3 maanden na de behandeling toonden de apen in motortests aanzienlijk betere resultaten dan hun niet-behandelde soortgenoten.

De oorzaak van de ziekte van Parkinson is de vernietiging van dopamine-producerende neuronen in de hersenen. Een nieuwe vorming van deze zenuwcellen vindt niet plaats. Het resultaat: de communicatie tussen zenuwcellen via de dopamine messenger breekt af. Typische symptomen van de ziekte zijn tremor, spierrigiditeit en motorische stoornissen. Wetenschappers ontdekten het GDNF-eiwit in de vroege jaren negentig. Het wordt geproduceerd in embryo's in de hersenstam en andere weefsels van het zenuwstelsel en bevordert de groei van de zenuwcellen waaruit dopamine bestaat. Sindsdien worden opties voor de behandeling van Parkinson door GDFN onderzocht.

Ondanks het succes bij ratten en bij de resusapen die nauw verwant zijn aan mensen, zijn de wetenschappers nog steeds voorzichtig. Voordat de therapie op mensen kan worden toegepast, willen ze uitsluiten dat GDNF op zijn beurt leidt tot een toxische schok bij Parkinson-patiënten.

Ingo Ensminger en Science Ad

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice