voorlezen

Klimaatverandering, vreest biologen, kan het voortbestaan ​​van zeeschildpadden in gevaar brengen. Omdat warmere oceaantemperaturen het evenwicht van de geslachten verstoren.

Sinds de jaren 80 is het bekend dat de omgevingstemperatuur het geslacht van schildpadembryo's bepaalt. Optimale omstandigheden voor een evenwichtige verhouding tussen vrouwelijke en mannelijke nakomelingen zijn 29 graden Celsius. Als het kouder is, worden er meer mannen geboren - het is warmer, meer vrouwen.

Wetenschappers onder leiding van Jacques-Olivier Laloë van het University of College of Science publiceerden een andere bevinding in het Global Change Biology Journal: ze onderzochten niet alleen het temperatuureffect van seks, maar ook het overlevingspercentage in het nest. Eieren van zeeschildpadden ontwikkelen zich het beste bij 25 tot 35 graden Celsius. Als het warmer wordt, kunnen de embryo's zich niet normaal ontwikkelen. "Tot op zekere hoogte hebben de warmere temperaturen een positief effect en laten de bevolking eerst groeien", legt Laloë uit. "Er zijn meer vrouwtjes die meer eieren produceren. Maar voorbij het kritieke punt neemt de natuurlijke groeisnelheid af naarmate de neststerfte toeneemt. "In de zee rond de Afrikaanse eilandstaat Kaapverdië verwachten de onderzoekers bijvoorbeeld dat het bouwen van een nest tegen het jaar 2100 ongeveer 30 procent zal duren. Als de temperatuur blijft stijgen, stort de bevolking in.

Foto: Kostas Papafitsoros ad

© science.de - Ruth Roebuck / Karin Schlott
Aanbevolen Editor'S Choice