Individueel huilen: moeders herkennen het gemakkelijk - ook vaders. Als u voldoende tijd doorbrengt met de Screamner. Afbeelding: Prof. Nicolas Mathevon
Voorlezen Moeders zijn ervan overtuigd dat ze hun baby kunnen horen schreeuwen van honderden anderen. Dergelijke uitspraken worden daarentegen nauwelijks gehoord van vaders. En verschillende studies in deze context lijken het idee van een zeer speciale, biologisch bepaalde maternale gave te ondersteunen. Franse onderzoekers hebben de test nu echter voor het eerst in een gecontroleerd onderzoek op de proef gesteld. Conclusie: in feite is het niet afhankelijk van geslacht - maar alleen van hoeveel tijd je met de nakomelingen doorbrengt. 29 pasgeboren ouders en hun baby's namen deel aan het onderzoek. 14 van de families woonden in de Democratische Republiek Congo, de rest in de Franse stad Saint-Etienne. De kleintjes waren tussen de 58 en 153 dagen oud, er waren 17 jongens en 12 meisjes. Voor de geluidsopnamen werden de kreten van de kinderen opgenomen terwijl ze baden, dus allemaal in een vergelijkbare situatie. De ouders speelden vervolgens elke beurt vijf schreeuwende repetities - altijd een van hun eigen kinderen, evenals twee vreemde meisjes en twee buitenlandse jongens. Bovendien registreerden de onderzoekers ook hoeveel tijd de ouders elke dag met hun baby's doorbrachten, hoeveel kinderen ze hadden en hoeveel contact ze hadden met andere jonge kinderen.

90 procent slagingspercentage

Het resultaat was indrukwekkend, meldt het team: gemiddeld herkenden de ouders het geschreeuw van hun eigen baby in 5, 4 van de 6 testen en dus 90% van de tijd. Hoewel de vrouwen 98 tot 90 procent computationeel beter scoorden dan de mannen, was het verschil niet statistisch significant, verklaren de onderzoekers. Dit resultaat is op het eerste gezicht in tegenspraak met de eerdere studies uit de late jaren 1970 en vroege jaren 1980, waarin vaders duidelijk geslagen landden: terwijl de moeders in een studie in 97 procent van de gevallen correct waren, slaagden de vaders erin slechts 84 procent van de gevallen te raken, Een ander onderzoek komt zelfs slechts tot een hitpercentage van 80 procent bij de moeders en 45 procent bij de vaders.

Maar de tegenstelling is alleen duidelijk. Omdat de in de huidige enquête genoemde quota alleen van toepassing zijn op de vaders die meer dan vier uur per dag met hun kind doorbrengen - ongeveer evenveel tijd als de moeders. Als aan de andere kant alleen de mannen worden beschouwd die veel minder intensief bij de baby's betrokken waren, ontstaat een heel ander beeld: deze vaders realiseerden zich in 75 procent van de gevallen dat hun eigen baby schreeuwde. In de twee voorgaande studies werd deze factor helemaal niet in overweging genomen, verklaren de onderzoekers. tonen

Het is duidelijk dat het herkennen van je baby daarom vooral een kwestie is van ervaring en leren - en niet van speciale vaardigheden. Dit is ook logisch, omdat het belangrijk is om de karakteristieke kreten van je eigen kind zo nauwkeurig mogelijk te kennen - dit is tenslotte de enige communicatie-optie van de kleine. En hoe beter je ze kent, hoe gemakkelijker het is om te zien of het kind iets speciaals nodig heeft.

Geen indicatie van de veel gezongen "moederinstincten"

De nog steeds wijdverbreide veronderstelling dat er bij mensen een uitgesproken moederinstinct is dat geassocieerd wordt met bepaalde aangeboren - genetisch bepaalde - vermogens, is volgens hen nauwelijks duurzaam. Hoewel er in het dierenrijk zoiets heel goed is. Het wordt echter vooral gevonden in soorten waar alleen de moeder voor de nakomelingen zorgt en deze voedt. Mensen zijn echter al lang een soort waarin, naast moeders, vaders en zelfs buitenlandse individuen voor de kinderen zorgen. Dit model van coöperatief fokken kan eigenlijk niet worden verzoend met de zogenaamd speciale moederinstincten, zeggen de onderzoekers.

Vervolgens willen ze hun resultaten uitbreiden en verdiepen. Het is dus zinvol om bijvoorbeeld een quotaserie voor tijdherkenning te maken, dat wil zeggen de tijd die de ouders met hun kinderen doorbrengen om veel nauwkeuriger vast te leggen en om te zien of de hit rate er lineair van afhangt. Bovendien willen ze zorgen voor de hormoonspiegels van de ouders. Het zou zelfs een biologische factor kunnen zijn die een rol speelt bij de vaardigheden van ouders.

Overigens was er een interessante incidentele bevinding in het onderzoek: Ouders - zowel moeders als vaders - die vaak in contact kwamen met andere jonge kinderen hoorden niet helemaal het geschreeuw van hun eigen baby's van die van anderen. Ze zeiden bijvoorbeeld vaker dat ze hun kind herkenden, ook al waren het de kreten van een vreemde baby. De onderzoekers beschouwen dit als een soort evolutionaire veiligheidsmaatregel, die ervoor moet zorgen dat iemand eerder te veel dan eenmaal te weinig reageert op het geschreeuw van zijn eigen nakomelingen.

Erik Gustafsson (Université de Lyon / Saint Etienne) et al.: Nature Communications, doi: 10.1038 / ncomms2713 © science.de - Ilka Lehnen-Beyel

Science.de

Aanbevolen Editor'S Choice