voorlezen

13, 8 miljard jaar geleden vond de oerknal plaats. Na de oerknal was het universum gevuld met gas dat elektrisch neutraal was. Slechts een paar honderd miljoen jaar later begonnen de eerste hemellichamen uit te stralen - en aldus de "elektrische neutraliteit" van de atomen af ​​te schaffen door elektronen uit de atoomhuls te elimineren - waardoor de atomen ioniseerden. Op dit moment, dat astronomen kosmische reionisatie noemen, is de ruimte fundamenteel veranderd. Hoe het tot reionisatie kwam en wat het veroorzaakte - dit is een vraag die onderzoekers hopen door sterrenstelsels waar te nemen.

Een mogelijke aanwijzing die ze nu ontdekten met het observatorium ALMA (Atacama Large Millimeter Array) in Chili. De onderling verbonden radiotelescopen leverden beelden op van de melkweg SXDF-NB1006-2. Vanuit dit sterrenstelsel konden wetenschappers langegolfstraling opvangen die slechts 700 miljoen jaar na de oerknal werd uitgezonden. Bovenal leverden de metingen bewijs op dat er zuurstof is. SXDF-NB1006-2 is het verste sterrenstelsel waarin zuurstof duidelijk is gedetecteerd. Maar anders dan in ons zonnestelsel is het element tien keer minder. "Deze lage frequentie werd verwacht omdat het universum nog erg jong was en er slechts een korte tijd beschikbaar was voor stervorming", legt Naoki Yoshida van de Universiteit van Tokio uit. Het element werd geïncubeerd door kernfusie in later ontplofte sterren.

De bovenstaande afbeelding laat zien hoe jonge en heldere sterren in de Galaxy SXDF-NB1006-2 het gas ioniseren. In groen wordt de geïoniseerde zuurstof weergegeven. De onderstaande foto geeft het beeld weer dat astronomen daadwerkelijk konden behalen met SXDF-NB1006-2.

tonen

Illustratie: NAOJ; Foto: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), NAOJ

Noot van de redactie: In een vorige versie werd gezegd: "Vóór de oerknal, was het universum gevuld met gas, dat elektrisch neutraal was." Het moet natuurlijk "na de oerknal". Onze excuses voor de fout.

© science.de
Aanbevolen Editor'S Choice