Lees Mouse Lemurs op Madagaskar Drie nieuwe soorten kleine primaten zijn ontdekt in onderzoek in de bossen van Madagaskar, volgens het International Journal of Primatology in haar decembernummer. De dieren zijn maki's - dit zijn zeer primitieve, boombewonende primaten die alleen op dit eiland en de Comoren in het noordwesten worden gevonden. Het feit dat de mijten te wijten zijn aan nieuwe soorten muismaki's, bevestigde genetische studies.

De hoofden van de dieren zijn niet groter dan een menselijke miniatuur en worden gekenmerkt door lange neuzen, sterk beweegbare lippen en grote, doordringende ogen. Het gewicht van muismaki's is ongeveer 100 gram. In totaal zijn zeven soorten gevonden in 12 gebieden, volgens Steven Goodman van het Field Museum of Natural History in Chicago. Drie van deze soorten (Microcebus berthae, Microcebus sambiranensis en Microcebus tavaratra) waren voorheen onbekend in de wetenschap.

De bossen van Madagaskar bieden een unieke habitat voor een breed scala aan dieren en planten.Meer dan 12.000 plantensoorten, ongeveer 300 vlindersoorten en ongeveer 100 soorten zoogdieren hebben hier hun thuis. Bijna al deze zoogdieren komen nergens anders ter wereld voor. De natuurlijke habitat van al deze vormen wordt echter acuut bedreigd: naar schatting heeft het eiland slechts ongeveer 10 procent van zijn oorspronkelijke bosbedekking. En toch bouwt de lokale landbouw voort op ontbossing en snijden en verbranden.

In de wetenschappelijke gemeenschap wordt algemeen aanvaard dat Madagaskar zich ongeveer 165 miljoen jaar geleden van het Afrikaanse vasteland scheidde en dat fauna en flora zich sindsdien grotendeels onafhankelijk hebben ontwikkeld. Dit maakt het eiland een populair onderzoeksobject van evolutionaire biologen. (BBC & International Journal of Primatology, deel 21, nummer 6) advertentie

Olaf Elicki

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice