voorlezen

Niets was voorbereid. Geen zoon, geen erfenis was klaar. Als Otto III. Verrassend genoeg stierf het koninkrijk in januari 1002 in Rome, zonder slag of stoot. Het enige dat eerst duidelijk was, was dat het lijk van de keizer moest worden teruggebracht naar het Duitse thuisland. En dus ging er een begrafenisstoet door de Alpen, terwijl de potentiële opvolgers zichzelf in positie brachten. Er waren veel rivalen, maar na zeven jaar van energieke heerschappij als hertog kon Henry IV van Beieren zijn concurrenten overwinnen. Hij had op een ongebruikelijke manier een beslissend voordeel moeten behalen. Toen de processie met het stoffelijk overschot van de keizer in het Beierse stembureau plaatsvond, liet hij zichzelf het keizerlijke insigne overhandigen - erop aandringen dat hij zijn beweringen niet kon aankondigen. Maar de aartsbisschop van Keulen, Heribert, was voorzichtig geweest en had de belangrijkste keizerlijke juwelen, de Heilige Lans, met de spijker van het Kruis van Christus in de punt gezonden. Heinrich nam vervolgens de broer van de Keulen-geestelijke, bisschop Henry I van Würzburg, in gijzeling. De lans was er al - en alle twijfels over de legitieme claim van Beieren waren verdwenen. In juni werd de hertog gekroond tot koning Henry II.

© science.de

Aanbevolen Editor'S Choice